「嫦娥」再飛天首巡月球背面 外媒:承載人類太空探索夢

【中國那些事兒】“嫦娥”再飛天首巡月球背面 外媒:中國探月工程承載人類太空探索夢

2018年8月15日,嫦娥四號著陸器和月球車外觀設計構型公布。圖片來源:新華社

【中國那些事兒】「嫦娥」再飛天首巡月球背面 外媒:中國探月工程承載人類太空探索夢

中國日報網12月7日電 你是否還記得那台曾牽動無數人心的「玉兔號」月球車?如今,這位在月球上工作了972天自帶萌點的「兔堅強」終於迎來繼任者:嫦娥四號任務月球車。

據中國國防科工局消息,中國嫦娥四號月球探測器將於12月8日在西昌衛星發射中心由長征三號乙運載火箭發射,做到人類首次月球背面軟著陸和巡視勘察。中國人的飛天夢不僅牽動著億萬國人的心,探索星辰大海的征程也吸引了全球媒體的關注。

【中國那些事兒】“嫦娥”再飛天首巡月球背面 外媒:中國探月工程承載人類太空探索夢

嫦娥三號「玉兔號」月球車微博截圖

為什麼要去月球背面?

東漢時期王充在他所著的《論衡》一書中指出:「濤之起也,隨月升衰」。由於潮汐鎖定,自人類誕生以來,就從未有人在地球上見過月球背面,無形中,這給月球背面蒙上了一層神秘的面紗。

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嫦娥四號月球車外形設計構型。圖片來源:澳大利亞新聞網站報導截圖

據澳大利亞新聞網12月6日報導,中國即將成為第一個登陸月球背面的國家。嫦娥四號在月球背面著陸後,有助於揭開地球這位近鄰最為隱蔽的秘密。

中國的探月工程,最終要做到的目標,一是以機器人為代表,在月球建立無人月球科考站;二是載人登月;三是在月球建立有人基地。

為順利做到這些目標,中國前期已經發射了嫦娥一號、嫦娥二號和嫦娥三號(玉兔號)。嫦娥四號是首次在月球背面著陸,並放出無人月球車,難度遠超以往。

據芬蘭環球時代新聞網報導,月球背面著陸是史無前例的。從地球上無法直接觀測到月球背面,這給通信帶來了挑戰,需要創新的解決方案。

今年5月,中國「鵲橋」中繼衛星發射升空。今年6月,「鵲橋」中繼星進入環繞距月球約6.5萬公里的地月拉格朗日L2點運行的使命軌道,成為世界首顆圍繞該點運行的衛星。在該點上,能夠同時看到地球和月球背面。因此,「鵲橋」中繼星可以與落在月球背面的嫦娥四號著陸器和巡視器保持通訊聯繫,同時和地面站建立聯繫,做到所需要的中繼通訊。

【中國那些事兒】“嫦娥”再飛天首巡月球背面 外媒:中國探月工程承載人類太空探索夢

「鵲橋」中繼星承擔通訊中轉任務的效果圖。圖片來源:環球時代新聞網站報導截圖

過去60年,人類發射了100多個月球探測器,包括65個月球著陸器,但僅有不載人的環繞月球軌道器和載人的阿波羅號飛船「看」到過月球背面。這主要是由於從地球向月球背面發射通訊信號,會受到月球整體阻擋,地面通信和測控的難題阻擋了月球背面著陸計劃。英國《獨立報》網站12月4日報導稱,目前還沒有太空器登上月球的那片遙遠區域。這樣做很困難,因為這意味著冒險前往月球上人們不怎麼了解的地方。

此次的科研意義非凡,因為月球屏蔽了地球的無線電干擾,這樣意味著月球背面的電磁環境更乾淨,為低頻射電天文觀測與研究提供了理想場所,這對於研究空間科學領域的開展大有裨益。

北京宇航系統工程研究所型號設計師錢航說,月球背面更為古老,保留著更為原始的狀態,具有不同於月球正面的地質構造,對研究月球和地球的早期歷史具有重要價值。而地球經歷了多次的滄海桑田,早期地質歷史的痕跡早已消失殆盡,我們只能寄望於從月球上仍保存完好的地質記錄中挖掘地球的早期歷史。

嫦娥四號將要做什麼?

《獨立報》報導稱,嫦娥四號將奔向月球,環繞月球飛行,然後降落到月球上一個特別選定的區域,那裡將成為它的家園。一旦到達那裡,嫦娥四號將測量地表溫度,檢測構成月球土壤的化學物質,並且打量一下太陽。

澳大利亞新聞網報導指出,嫦娥四號探測器的著陸點位於月球南極,處於艾特肯盆地(South Pole-Aitken Basin)內的的馮 卡門(Von Karaman)隕石坑。它是整個太陽系中最古老的隕石坑,也是收集水冰和太陽風攜帶的稀有氫同位素的理想場所。這兩種物質可能為未來的星際任務提供助力。

【中國那些事兒】“嫦娥”再飛天首巡月球背面 外媒:中國探月工程承載人類太空探索夢

中國將發射探索月球背面的空間器。圖片來源:《科學美國人》雜誌網站截圖

嫦娥四號的著陸器和月球車將配置八種儀器、照相機和有效載荷,用於一系列科學研究,包括低頻射電觀測、太陽風活動及其與月表物質之間的交互以及地正妹版征和地下結構探測。

首先,嫦娥四號月球探測器著陸後,著陸器將拍攝照片並從太空獲取輻射讀數。這些信息將通過已經進入軌道的中繼衛星傳回地球。之後,著陸器將展開月球土壤是否支持生命的研究。另外,它還攜帶了昆蟲卵以便觀察植物和昆蟲在月球物質中如何共存。

此外,嫦娥四號的月球車配備了全景相機、探地雷達以及內置的紅外成像光譜儀,使科學家得以獲取月球背面的數據。

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中國將實施歷史性探月任務。圖片來源:美國空間新聞網報導截圖

據美國空間新聞網報導,嫦娥四號將搭載重慶大學牽頭的科普載荷「月面微型生態系統」。該研究將會搭載特殊鋁合金材料制成的圓柱形「罐子」,高18公分,直徑16公分,淨容積約0.8升,總重量3公斤。小「罐子」裡面將放置馬鈴薯種子、擬南芥種子、蠶卵、土壤、水、空氣以及照相機和信息傳輸系統等科研設備。而這也是為以後人類進入月球乃至地外星球生存提供保障。

美國《科學美國人》雜誌網站報導稱,「當我們向做到人類在月球或火星上長期居住前進一步時,我們需要溫室設施來支持人類生活,」美國佛羅里達大學園藝學家安娜-麗莎保羅(Anna-Lisa Paul)說。

美國科技博客網站BGR報導,嫦娥四號的探測任務將讓科學家更深入地了解月球自身的構成,甚至揭示月球支持生命的潛力。

也許,月球背面有沒有外星人,我們很快就知道了。