「帕克」成迄今最接近太陽的太空器 即將抵達最近點

此前距太陽最近的紀錄由德國和美國攜手研制的「太陽神2」(Helios 2)號探測器於1976年4月創下。隨著「帕克」太陽探測任務的持續進行,這款太空器將不斷打破自己的紀錄,最終,「帕克」與太陽的最近距離僅為383萬英里,預計在2024年做到。

「帕克」項目經理安迪·德裡斯曼說:「‘帕克’太陽探測器升空僅78天,就成為迄今最接近太陽的太空器。對我們來說,這是一個值得驕傲的時刻。」

此外,「帕克」太陽探測器也打破了迄今相對太陽行進速度最快太空器紀錄。此前的這一速度紀錄是153454英里/小時,同樣由「太陽神2」號探測器於1976年4月創下。「帕克」項目團隊使用NASA的深空網路(DSN)定期測量太空器的精確速度和位置。DSN向太空器發送信號,太空器接著將其重新發回DSN,這使得團隊可以根據信號的時間和特徵確定太空器的速度和位置。

31日,「帕克」將開始其與太陽的第一次「會面」,它將不斷飛行,越來越靠近太陽的表面,直到它抵達第一個最近點(最接近太陽的點),時間約為美國東部夏令時11月5日晚上10點28分。

盡管該太空器將面臨太陽的炙烤和嚴苛的輻射環境,但它將為人類提供前所未有的對太陽的近距離觀測,並幫助我們理解困擾科學家數十年的現象,比如為何日冕比太陽表面熱很多,太陽的磁場如何生成等,並揭開太陽風的「廬山真面目」。