「神秘電波」幾乎不可能來自外星人

廷蓋表示,這次「加拿大氫強度測繪實驗(CHIME)」團隊探測到13個快速射電暴,前幾個月「澳大利亞SKA探路者(ASKAP)」射電望遠鏡探測到20個,目前國際天文學界一共探測到約70個快速射電暴。「我相信到2019年底,僅CHIME和ASKAP兩個團隊就還將發現幾百個快速射電暴。」

他說,按現有的發現速度,相信科學家們將很快會有足夠的數據,可以排除掉那些最不可能的快速射電暴來源假設。事實上,ASKAP團隊很快就會發布兩篇論文,論證一次性快速射電暴的可能來源地。「我個人預測,那些產生一次性快速射電暴和產生重復快速射電暴的物體,其物理結構會完全不同。當然我們還需要更多數據才能得出該結論。」

有觀點認為,第一次發現的重復快速射電暴源頭距地球約30億光年,而最 新髮現的重復快速射電暴源頭距地球約15億光年,它們似乎離地球越來越近。廷蓋說,只有兩個重復快速射電暴的數據很難說明問題。我們需要比這多得多的數據,需要發現起碼好幾十個重復快速射電暴才能大概了解它們的位置分布情況。

那麼,重復快速射電暴有可能是某種外星文明的通信信號嗎?廷蓋說:「當然我不能說這完全不可能,但外星文明的觀點需要非同一般的硬證據來支持,其中一個所需的直接證據就是能從這些重復快速射電暴中解碼出通信內容。」

廷蓋說,迄今所收集到的信號同一般中子星、脈沖星、黑洞發出的自然天文信號沒什麼不同,其中並沒有任何加載了「人工」信息的痕跡。

對有中國「天眼」之稱的500米口徑球面射電望遠鏡(FAST)能否在這方面發揮作用的問題,廷蓋說,CHIME和ASKAP可以在任意時間點同時觀測很大面積的天空,因此很適合發現在天空任意位置隨機出現、持續時間只有幾毫秒的快速射電暴。「天眼」是另外一種類型的天文望遠鏡,雖然它監測的天空面積不如矩陣式天文望遠鏡,卻非常靈敏,可以探測到宇宙中非常微弱的電波信號,因此「天眼」也可以探測到快速射電暴,尤其是信號非常微弱的那種,但也許數量不會很多。

對現在越來越頻繁地發現快速射電暴的問題,廷蓋認為,這與技術進步有關。CHIME和ASKAP都是一種全新類型的射電天文望遠鏡,是人類觀測太空一種全新方式,這就是為什麼在這些設備投入使用後不久就發現許多快速射電暴。

「我大膽預測,僅CHIME和ASKAP團隊就將在今年年底前 新髮現幾百個一次性快速射電暴和10個重復快速射電暴。因此,包括CHIME和ASKAP在內,各個團隊之間將有激烈競爭,它們將競相發布自己在這個領域的科研發現,2019年對全球射電天文學界來說將是極其令人激動的一年。」廷蓋說。

新華社報導員 陳宇(據新華社雪梨1月13日電)