一戰前的日本有多強大?和歐美強國相比差了不是一點點


文/寂寞的紅酒

日本,位於太平洋西岸,和中國隔海相望,是一個面積不算大的國家。在世界近代歷史上,明治維新後日本一直以強國的姿態出現,被認為是和英法平起平坐的列強。實際上,日本真正的崛起是在一戰之後。和歐美強國相比,一戰前的日本仍然無足輕重,歐美列強根本不把日本放在眼里。

盡管日本通過明治維新快速崛起,躋身世界強國之列,但不管是在經濟領域還是工業領域,日本都和歐美列強有很大的差距。1913年,日本的工業產值占世界總份額的比例不足1%,和美國(35.8%)、德國(15.7%)根本不是一個檔次,即使義大利(2.4%)的工業產值也足足是日本的2-3倍。和歐美強國相比,日本的工業只能算剛剛起步。以鋼鐵產量為例,當時日本的鋼鐵產量約為32萬噸,而美國的鋼鐵產量則為3180萬噸,德國為1760萬噸,日本的鋼鐵產量還沒有歐美工業強國的零頭多。

日本不僅工業產值低,工業技術水平和產品附加值也低。由於日本的機械設備性能落後,所以日本不得不從國外大量購買機械設備、引進先進的技術,英國、法國、德國和美國乃至義大利都是日本重要的技術設備來源國。此外,日本的工業主要以輕工業為主,而農業在國民生產總值中也占有較大比例。在工業時代,工業是衡量一國國家實力的主要指標,日本工業落後,自然實力就弱。盡管日本靠著龐大的人口把GDP拉高了很多,經濟總量幾乎和義大利持平,但日本的大半的產值是靠農業和龐大的人口支撐起來的。實際上,嚴格來說,日本仍然屬於農業國的范疇,頂多算是一只腳剛剛跨進工業國的門檻。當然,對於日本來說,這已經是非常了不起的成就,因為在幾十年前,日本還只是個非常保守落後的封建農業國家。

盡管日本發展的非常迅速,但作為一個後起工業國,和歐美強國相比,日本的底子過於單薄。日本既沒有豐富的資源和雄厚的資本積累,也沒有遼闊的殖民地和廣闊的市場。日本能打贏中國和俄國,很大程度上是因為有英美的扶持。日本打仗的錢大部分是從英美借的,直到一戰前,日本仍然在償還這些債務。日本政府本來就財政拮據,加上這些債務,其實日子並不好過,幸運的是中國給了日本一筆巨額賠款,讓日本渡過了難關。由於沒有足夠的投入,日本的基礎設施建設相對落後。1913年日本的鐵路里程僅僅7000公里左右,還不及美英法德等歐美列強的零頭。在城市化、醫療水平等領域,日本同樣遠遠落後於西方。以城市化率為例,日本的城市化率僅為18.1%,還不到德國的一半,比義大利都低了不少。

此外,作為一個後起的列強,日本殖民地面積非常有限。日本的殖民地面積僅僅30萬平方公里左右,遠遠無法與英法等老牌列強相比,比義大利和德國亦遜色很多。由於日本沒有實力從其他列強手中搶奪殖民地和市場,所以在一戰前日本的發展受到了嚴重的限制。在美英等歐洲列強的打壓和圍堵下,日本的日子並不好過。不過一戰的爆發讓日本時來運轉,日本借助第一次世界大戰成功逆襲。在一戰中,日本大發戰爭財,不僅還清了外債,還積累了大量的外匯,並利用列強無暇顧及遠東的有利時機擴大了在中國以及東南亞的市場和影響力,實力急劇膨脹,一躍成為了可以在遠東和英法抗衡的區域強國。不過即使如此,日本仍然只是個二流角色,仍然無力挑戰英美,否則不會在華盛頓會議上遭到美英打壓。直到1931年日本占領東北,獲得了東北遼闊的土地和豐富的資源,才有了和歐美列強叫板的資本和底氣。

參考資料:《一戰史》、《全球通史》、《帕爾格雷夫世界歷史統計(1750-1993年)》