來自外太空的聲音!洞察號首次"聽"到火星風聲

據英國《衛報》12月7日晚間報導,美國NASA(NASA)前不久發射的洞察號(InSight)探測器首次捕捉到了火星上的風聲。10天前,洞察號降落在這顆紅色星球上,在經營的第一周就收集到了低頻的隆隆聲。

周五(12月7日)晚上,NASA噴氣推進實驗室(JPL)發布了火星風聲的音頻片段。據可能,風速在每小時10到15英里之間。根據研究人員的說法,這些聲音是來自火星的第一批可以被人類耳朵探測到的聲音。

「捕捉到這些聲音是一種意外。」NASA位於美國加州帕薩迪納的噴氣推進實驗室的首席研究員布魯斯·班納特(Bruce Banerdt)說。「我們的任務之一是致力於測量火星上的運動,當然也包括聲波引起的運動。」

NASA在周五的新聞記者會上公布了這些聲音。康奈爾大學的唐·班菲爾德告訴記者,這些聲音讓他想起了「一個刮風的夏日午後,坐在室外……從某種意義上說,如果你坐在火星上的洞察號著陸器上,你會聽到這樣的聲音。」

參與該項目的科學家、倫敦帝國理工學院(Imperial College London)的托馬斯?派克(Thomas Pike)表示,這種隆隆聲「與我們在地球上經歷過的任何事物都大不相同,我認為它為我們提供了另一種方式,來思考我們接收這些信號的距離有多遠。」

這些隆隆聲來自風吹向洞察號的太陽能電池板,以及由此產生的整個太空器的振動。這些聲音是由洞察號內部的氣壓傳感器記錄下來的,探測器甲板上的地震儀也記錄下了這些聲音。

這些低頻聲音是火星稀薄空氣所產生的結果,在這裡,空氣幾乎完全由二氧化碳構成。洞察號探測器上的地震檢波器,作用是探測遠低於人類聽覺閾值的地下地震波。未來幾周,這個地震檢波器將被移到火星表面。在此之前,研究小組計劃記錄更多的風噪聲。

班納特說,1976年的海盜號火星探測器(Viking landers)探測到了由風引起的太空器的晃動,但要認為它是聲音還為時過早。

洞察號於11月26日登陸火星。「從上周著陸到現在,我們都還處於興奮中……現在距離著陸還不到兩周,我們已經掌握了一些驚人的新科學。」NASA的行星科學代理主任洛裡·格萊茲說,「這很酷,很有趣。」

責任編輯:劉瑄(EN071)