全球熱浪和高溫記錄數據庫發布 確立標準化識別指標

熱浪一般是指長時間的持續高溫和過度炎熱。雖然全球變暖可能會增加熱浪頻次和嚴重程度,但目前缺乏對熱浪形成的統一定義。這不僅阻礙了研究發展,也讓比較過去和現在熱浪的難度更大。

此次,美國博伊西州立大學研究人員莫吉塔巴·撒登及其同事,報告了1979年—2017年期間發生的熱浪和高溫事件的大規模數據記錄,包括強度、持續時間和頻次方面的信息。研究團隊收集了美國國家海洋和大氣管理局(NOAA)地球系統研究實驗室的數據,並確立了一套用來識別熱浪和高溫的標準化指標。

研究人員表示,加入高溫數據的重要性在於,高溫事件也能產生和熱浪一樣的重大影響,但相關研究卻很少。所有的科學家都可以利用GHWR數據庫比較不同地區或時期的數據,並對各種不同熱浪定義進行比較。

研究人員認為,GHWR提供了有價值的基線資源,有助於增進對未來熱浪的理解和預測,並通過預警和有效干預幫助受影響的人群。

總編輯圈點

熱浪被稱為大自然的「無聲殺手」,在某些地區是最致命的自然災害之一,會導致基礎設施受損、作物產量下降,並給衛生系統造成壓力。建立全球數據庫並將指標標準化的過程,正是在更宏觀的時間和空間尺度上,總結自然規律後服務人類生產生活的需要。從這個意義上講,地球系統科學工作人員搜集基礎數據時,看似枯燥的每一次監測和記錄,最終都變得意義非凡。