劍橋分析案未了:臉書正與美國政府談判,可能被罰數十億美元

劍橋分析公司。視覺中國 資料

美國聯邦貿易委員會(FTC)與Facebook(臉書)正就劍橋分析事件的用戶隱私數據泄露進行和解罰金的談判,罰款額可能達到破紀錄的數十億美元。

據華盛頓郵報2月14日報導,兩位了解這起調查的人士透露,雙方還沒有就最終的罰款額達成共識。一位人士稱,Facebook對FTC的要求表現出了擔憂。如果談判破裂,FTC可能會將此次調查訴諸法庭解決,這就可能引起慘烈的訴訟戰。

Facebook確認了公司正與FTC進行商討,但拒絕做出更多評論。FTC拒絕置評。

華盛頓郵報報導稱,FTC從未向一家科技公司判處過如此巨額的罰款,數十億美元的罰款可能是基於Facebook的一系列隱私問題之後,個人信息安全遭受風險的美國用戶數進行估算。立法者指責Facebook對用戶數據處理不當,同時也沒能打擊其他的數字弊病,包括網路仇恨言論的興起等。

民主黨參議院Richard Blumenthal(康涅狄格州)說:「Facebook面臨著一個清算的時刻,唯一能通過它的方法就是接受FTC的嚴厲處罰和其他制裁措施,這樣才能阻止這類侵犯隱私權的行為。」

對FTC而言,對Facebook進行一次嚴厲的處罰,可能預示了一個對矽谷公司常年以來的隱私問題進行嚴格監管的新時代。截至目前,FTC類似的最大一筆罰款是2012年對Google判罰的2250萬美元,當時FTC確定Google追蹤了蘋果Safari網路瀏覽器的用戶行為。

FTC2018年3月對Facebook開展了調查。當時Facebook被卷入的劍橋分析事件曝光,8700萬用戶數據被政治咨詢公司劍橋分析不當利用,在2016年美國大選期間向用戶發送定向廣告,宣傳現任美國總統特朗普。FTC的調查重點關注Facebook的行為:Facebook數月以來連續曝光的一系列隱私問題中,是否違反了2011年公司與FTC達成的改善隱私權相關做法的和解協議。Facebook始終堅稱沒有違反協議。

上述協議中,FTC規定Facebook必須更加透明,在將用戶數據分享給第三方時必須用更清晰的方式通知用戶。命令還禁止Facebook在隱私實踐上欺騙用戶,並要求對Facebook使用用戶數據的方法進行定期檢查。在FTC的規定下,監管機構可以通過公司違反該協議的次數對Facebook進行巨額罰款。

兩位知情人士稱,Facebook可以通過支付罰款並在其業務上做出改變,與FTC達成和解。和解必須被法官批准。同時FTC的判罰可能會包括一道新命令,要求Facebook必須接受更嚴格的監管,保證其遵守和解協議。

或者,Facebook可以選擇反對FTC的調查結果和判罰。如果最終轉為訴訟戰,此舉將會對Facebook和FTC都造成更大麻煩,雙方的最高管理者都將站在證人席上,接受高調的司法審查。

據科技網站The Verge報導,FTC原本可以向Facebook處以比當年Google的2250萬美元多一些的罰款,但多個隱私權和民權倡議組織稱幾千萬美元的罰款不會有什麼效果,要求向這家社交媒體巨頭判處更多罰款,令其改變自己的行為。反壟斷組織Open Market Institute、非裔美國人民權組織Color of Change等機構更是向FTC上書,要求向Facebook判處至少20億美元的罰款。