原創 世界性網路是如何幫助人類擴大自己的生存空間的?

世界性網路,從1890年之後變得更加緊密。雖然從地理範圍上看,它只是稍稍有所擴展而已,但是交往的規模和速度卻得到了顯著的增強,這主要是由來自技術的——還有政治的——各種變革所使然。用文化術語來講,世界性網路變得更為緊密,是一種相對穩定的進步過程,它使整個世界同質化,或更準確地講,用更少的標準來達到更大趨同性的這一長期過程得以持續發展。但是那些標準也是逐步演進而來的,並且常常受到來自世界各地的影響。用政治術語來講,這一一體化的過程時斷時續;而用經濟術語來講,它先是經歷了一次真正的逆轉,1950年以後又再次恢復了發展勢頭。

一戰

1870—1914年期間,洶湧的全球化趨勢造成了種種不平等和不滿,為民族主義和戰爭提供了溫床。1914—1918年的第一次世界大戰曾使一些人對於民族主義(和戰爭)產生疑惑,但同時也使另一些人對民族主義發生了更濃厚的興趣。戰後世界的各種政治和經濟壓力,尤其是經濟大蕭條,使得民族主義的經濟自主自給政策似乎成為一種合乎實際的政策,卻直接導致了第二次世界大戰的爆發。1945年之後上台的新體制,再次推動了一體化和全球化進程,促進了經濟的空前增長,並在諸多方面暫時減少了社會不平等。1980年以後,技術和政策的結合使全球化的步伐大大加快,然而,這一次卻伴隨著不平等的迅速加大。世界性網路將人類所居住的地球、全球所有的人口和生態系統連為一體,它們相互影響,彼此作用,呈現出一幅色彩斑斕的萬花筒似的局面,從而使世界上各個民族之間的摩擦和貧富的鴻溝更加彰顯出來,並且也更加難以控制。總的說來,這是一個分化的時代:世界性網路的日益密切,既推動了財富和權力的集中,也在掌握和沒有掌握這種網路的人們之間凸顯出了貧富的差別。

世界性網路

世界性網路也幫助人類作為一個整體在地球上擴大了自己的生存空間。科學所產生的知識和傳播使得人類在減少疾病和提高作物產量上的努力取得了成功。科學持續不斷的關注和介入也促進了人口數量的迅速增長和城市化的迅猛發展。在一定意義上講,這一成就是極不確定的,因為各種有害細菌和各類作物病蟲害——更不用說人類的衝突——一直在威脅著並可能會摧毀人類得以繁衍和發展的生存環境。但時至今日,由科學、技術研究和開發的制度化,人類在這輪生態軍備競賽上占據了上風。

城市化

近一個世紀以來,人類社會最為重要的變化是城市化和人口增長。5000年或更長一段時間以來,人類的典型經歷是農村生活,人類的各種思想觀念、典章制度以及風俗習慣無一不是在這種鄉村環境下逐步形成的,盡管大多數的文化挑戰和變化源自城市。現在人類的大多數經歷是以匿名狀態和非個人感情為特徵的城市生活。同現代的城市化進程相比,過去各個時代的城市化過程,盡管都很緩慢並受到了種種限制,但卻對占統治地位的宗教、思想觀念和世界觀,以及當時存在的政治結構構成了巨大的壓力。而當今這個時代,我們所面臨的最為嚴峻的挑戰,似乎可以確定,就是這個社會、政治、心理、道德以及生態等各個領域不斷加以調整以適應大都市生活的過程。

編輯:浙江大學中國近現代史研究所研究生 蕭宸軒

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