原創 兩江總督對清朝有多重要?管兵管民管錢管糧還管鹽

清朝共有八大總督。其中直隸總督掌握槍桿子,守衛皇帝所在的北京城。兩江總督掌握錢袋子,他如果卡住兩江的錢糧,皇帝就要餓肚子。

明朝開國皇帝朱元璋定鼎南京後,設立了直隸,也就是現在的江蘇、安徽兩省,拱衛京師。明成祖朱棣遷都北京,但南京所在的直隸依然是北京的錢糧供應地,只是改稱南直隸,清初改稱江南省。

清朝當然知道南直隸的重要性,派來的是位重臣,就是被明朝崇禎皇帝哭祭的大忠臣洪承疇。洪承疇的身份還不是兩江總督,而是兵部尚書兼右副都禦史總督軍務,招撫江南各省,屬於臨時性職務。清軍平定江南後,順治四年,公元1647年,清廷正式在南京設立總督。有意思的是,此時設的不是「兩江總督」,而是「江南河南總督」。總督管轄區域,除了江南省(安徽、江蘇),還有江西以及河南,共三個省(今為四省)。

因為管轄範圍超大,總督忙不過來。兩年後,清朝把河南抽離了兩江總督管轄範圍,只管江南省和江西省,官稱是江南、江西總督。你看,江南省和江西省開頭都是「江」字,兩江總督的「兩江」,就是這麼來的。

不過,兩江總督真正叫起來,是在康熙四年,公元1665年。而在此年的前四年里,江西省是單獨設總督的。1667年,朝廷分割江南省,設江蘇省和安徽省,在習慣上還稱江南省。江南加江西,還是兩江。

皇帝所在的北京城,一天都離不開江南的財賦糧米。所以,能當上兩江總督的,都是皇帝絕對信得過的人。就比如地主家要找一個看管金庫糧倉的管家,不是知根知底的心腹,誰敢用?

兩江總督的主要任務,是替朝廷掌握住槍桿子,主抓軍事。民政上的事繁劇而瑣碎,總督忙不過來,一般都由巡撫、布政使打理。也就是清朝人稱的總督管兵(不包括各省駐防旗兵),巡撫(布政使)管民。

清朝設立兩江總督,把明朝時不屬於南直隸的江西省也拉進來,主要就出於軍事上的考慮。

兩江最北端與山東接壤,過了山東就是直隸北京地界。兩江最南端與廣東接壤,過了廣東就是南洋。兩江的江西往東是浙江、福建,往西是湖南、湖北。而兩江的安徽往西是中原的河南、湖北。用清朝人自己的話說,兩江三省地域相接,地勢連為一體,共進共退,實天下要害。

也就是說,一旦周邊地區有事,兩江總督可直接調兵,可南可北,可東可西。朝廷也給了兩江總督以機變之權,可先用兵後奏報。

不過,到了道光朝,出現一種聲音。說兩江有江蘇和安徽就足夠了,江西不應該歸兩江管,應脫離兩江,單設總督。之所以有這種聲音,是考慮到江西和兩江的核心江蘇之間隔著安徽,來往不便。如果江西境內有什麼事,再跑到南京匯報工作,來來往往耽誤時間。

而著名的磕頭宰相曹振鏞卻認為江西地扼湖廣與閩浙之間,是朝廷鍥在南方一顆重要的戰略釘子。而且江西兵力非常少,單獨設總督,就這點兵力,夠管誰的呢?

江西一直留在兩江總督轄區。

兩江總督主管軍事,但並不意味著巡撫在民政問題的話語權比總督更大。你想,掌握槍桿子的,話語權會小嗎?

總督是側重於軍事的同時,也管著民政,比如財政大權。總督上任後,第一件事就是去查藩庫,核對數字。而一省的布政使如果離開,也必須陪著總督親自來查庫銀。

除了要管銀子,因為運河在兩江境內,總督還要管漕糧的運輸。如果漕運總督暫時沒人,就由兩江總督代理。另外,在鹹豐以前,黃河是走江蘇入海的,兩江總督也要管黃河治理。如果黃河有事,總督必須離開南京,去江蘇淮安督辦河工,不能偷懶。

鹽就更不用說了。道光十年,公元 1829年,朝廷決定由兩江總督兼理兩淮的鹽務。地球人都知道,在封建社會,鹽有多麼的重要!管聖人雲:無鹽則腫!你上天入地無所不能,有本事別吃鹽……

兩江總督還管外交。清末有兩個著名的涉外職務:北洋通商大臣和南洋通商大臣。作為清朝最為重要的兩個總督,直隸總督兼任北洋通商大臣,兩江總督兼任南洋通商大臣。

兩江總督之於清朝的重要性,可見一斑。

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