原創 清宮戲常看到的「軍機大臣」,是個什麼樣的官職

如果是在清宮戲中,軍機大臣這個職位出現的頻率極高。和珅就曾擔任過軍機大臣的職位。很長一段時間內,這個職位掌握的權力,甚至超過內閣跟六部九卿,隱然有比肩宰相的地位。軍機大臣的設立,可以追述至雍正年間。

雍正七年,西北戰事緊張。為了更高效、保密地處理戰事軍務。雍正將極為三、四品以上的親信內閣成員調集到隆宗門內,讓他們為皇帝提供咨詢顧問,協助處理軍務。當時,這個臨時的機構仍被稱為「軍機房」。

不過,這個臨時機構在戰事結束後,並沒有被一同裁撤,反而被保留下來,並且逐漸承擔重任。處理的軍務,也由一開始的軍務,逐漸增加到朝廷大小事務中。

軍機大臣處理的事務,開始包括軍政外交,官員任免,科舉考試等領域。不過,因為他們屬於皇帝抽調來的顧問,更多是提供建議,而不是決策。具體而言,如果皇帝想要下達一道諭旨。

這份諭旨內容的草稿,就會由軍機大臣完成,最後再交給皇帝決定是否實施。也就是說,作為顧問,軍機大臣只能提建議,最後決策必須由皇帝拍板。

除了諭旨,官員上交給皇帝的奏疏,也是由軍機大臣協助處理。因為清朝皇帝把大權抓在手里,這就意味沒有足夠精力處理那些繁重的事務。

這些事務中,會涉及到整個國家施政方針,軍事謀略,包括大臣提出的那些重要陳奏上,皇帝一般會讓軍機大臣自行處理,或者會同有關衙門,共同處理。

即便交給軍機大臣自行處理,也不是由一人決定。因為清朝的時候,軍機大臣都是多名官員一同擔任的。最初的時候,軍機大臣只有兩三人,後來最多增加到十一人。

而這些人當中,也有地位高低不同的差距。地位最高的,自然是領班軍機大臣。他們的說法,也最有分量。領班軍機大臣,都是由皇帝指派,在滿漢大臣中,各選一人擔任。

地位最低的,就是剛入軍機處的軍機大臣,這些新入軍機處的軍機大臣,都會加一個「學習」的字眼。一般要到兩年後才能去掉。因為能力不足。所以,這些「學習軍機大臣」,一般說話分量有限。

當然,除了軍機大臣外,軍機處內部還有一些年輕的軍機章京。他們更富有精力,能夠處理一些繁重的文書工作,協助軍機大臣處理事務。所以,皇帝的旨意,需要由軍機大臣們一同協商。

如果朝廷遇到一些重大案件,軍機處也要參與,或者會同三法司會審。因為涉及重大案件,處置的刑罰,可能就會比較嚴重。需要謹慎。

對於很多人事上的安排,也都是由軍機大臣決定。涉及範圍很廣。從大學士,到地方都統、參讚,乃至科舉考試時的考官人選,滿漢官員,都是由軍機大臣列出參考範圍,交由皇帝定奪。

最特別的是科舉考試中,復試、殿試,也是由軍機大臣負責核對考卷、檢查筆記,甚至擔任閱卷官。軍機大臣可以擔任欽差,到地方上處理一些重要職務。正是因為軍機大臣的職權極大,所以才會說它隱然有宰相的地位。

可是,在正式官制中,軍機大臣又沒有宰相那種群臣之首的位置。因為軍機大臣在清朝的時候,屬於兼職,都是皇帝從朝廷那些大學士、各部尚書、侍郎等官職挑選出來的。而軍機大臣的官階品級,就要看它的正式職位。

比如說,戶部尚書如果兼任軍機大臣,就是從一品官階的身份。如果是大學士兼任軍機大臣,就是正一品官階的身份。戶部侍郎,就是正二品官階的身份。清朝官制分為九品,每一品有正、從兩個級別。

如果軍機大臣擁有大學士兼職的話,就可以擁有宰相的權力和地位。雍正年間的張廷玉就曾擔任保和殿大學士,也就是內閣首輔的職位兼任軍機大臣,地位極高。

和珅也曾以大學士身份,兼任軍機大臣,同時又擔任禦前大臣,九門提督等多個重要職位。權勢一手遮天。所以,嘉慶在正式親政拿下和珅後,第一件事就是整頓軍機處。

不過,總體來說,軍機大臣兼任大學士的情況,還是比較少見的。大部分情況下,軍機大臣都會止步為從一品官階的協辦大學士,很難再進一步。

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