古代什麼是印、章、璽?不能亂用的

中國印章文化已經有3000多年的歷史,很多印章的背後都有著自己的故事。它是實用與藝術的合體,是具有悠久民族文化傳統特色的藝術瑰寶。自北京奧運會採用中國印,並入選人類非物質文化遺產名錄之後,印章也逐漸成為熱門收藏的新門類。那麼這小小的印章,究竟有著什麼樣的歷史淵源呢?

璽印的起源或說商代,或說殷代,至今尚無定論。根據遺物和歷史記載,至少在春秋時已出現,戰國時已普遍使用。先秦的印章通稱為「古璽」,起初只是作為商業上交流貨物時的憑證。秦始皇統一中國後,印章才成為權力的象徵,只有皇帝所用才能稱為「璽」,臣民的只能稱為「印」。

秦朝匆匆十五年,留下的印跡不多。但漢朝是篆刻史上最輝煌的時代,曾有大量的印章傳世,其中的許多傑作,至今仍令人為之嘆服。漢朝開始有了印章、章、印信、信印的叫法,諸侯王和王太后們承襲秦制仍用「璽」,「章」則為軍中將領使用。

以典淳平正的繆篆為基礎的秦漢印風在刮了800年後退出歷史舞台,隋朝開啟了中國古代印章制度與風格的又一新的歷史階段。紙張的使用、簡牘的退出,使印體增大,公印就不再像秦漢時期一樣刊刻職官名而發給本人佩帶,而是轉為發給以官吏為代表的官署。公印不再佩帶而變為匣裝,置諸衙署。

唐朝時出現了四種變化:首先是「寶記」「朱記」等新的印章自名;其次,是唐初印章鈕式進一步發展,鼻鈕升高,鈕穿漸向豎長方形發展,到了後期則演化為橛鈕;第三,印背多刻楷書印文,如唐「武夷縣之印」就將這五個字刻於背上,而不再像隋公印印背鑿刻造印時間;第四,出現了新的印章門類鑒藏印和齋館印。

經過五代十國的宋朝,初期百廢待興,官印一度襲用五代舊印。後來重鑄公印時,印文多嵌「新」或「新鑄」字樣,以區別於五代公印,如「東關縣新鑄印」。百官印一律用銅鑄造,大小依官階高低而有所區別。早期印文與印邊粗細相近,以後印邊逐漸加寬。之後的南宋,在印文前加了「行在」二字,或冠年號以別新舊。

元朝時,王冕以花乳石刻印,開了文人用印的先河。繼而明代中後期,文彭、何震等文人書畫家,以柔而易刻的青田石為載體,自篆自刻,寄托情懷,拉開了流派篆刻的序幕,使之發展成一門獨立的藝術品。明清兩代直至中華民國時期,印家輩出,流派紛呈,尤以丁敬為首的「西泠八家」、以鄧石如為代表的「皖派」最為著名,影響深遠。

說起古代的印章「發燒友」,一定非乾隆莫屬了。歷史記載他一生製作了1800多枚印章,也就是說他在位60年間,平均12天就做一個印章,並且喜歡在看過的名書畫上蓋滿自己的名字。宋徽宗趙佶也愛好在名書畫上題字蓋章,但是他會在原畫旁側接一段紙,再配上他冠絕天下的瘦金體和印章。既過癮又不傷字畫,可謂文明之典範。