古代找零用剪刀絞?通過《紅樓夢》看古人怎麼花錢


作者:龍少

(麝月)

紅樓夢裡晴雯病了,小廝們不知什麼緣故請了個新大夫來,雖說是個只會開虎狼藥的蒙古大夫,可一兩銀子的車馬錢是少不了的。

先看一段原文:

襲人平時管理銀錢的,偏今兒又不在家,麝月、寶玉二人只好現找。於是開了抽屜,才看見一個小簸籮內放著幾塊銀子,倒也有一把戥子。麝月便拿了一塊銀子,提起戥子來問寶玉:「哪是一兩的星兒?」寶玉笑道:「你問我?有趣,你倒成了才來的……揀那大的給他一塊就是了。又不作買賣,算這些做什麼!」麝月聽了,便放下戥子,揀了一塊掂了一掂,笑道:「這一塊只怕是一兩了……」那婆子站在外頭台磯上,笑道:「那是五兩的錠子夾了半邊,這一塊至少還有二兩呢!這會子又沒夾剪,姑娘收了這塊,再揀一塊小些的罷。」

從這麼一段看下來,對古時人們用銀子消費的情況會有一個基本了解。但有幾個問題需要說明一下。

1、古時人們如果所付銀子多了,商家如何找零錢的?

在《15-18世紀物質文明經濟資本主義》一書裡曾有描述:古時購物的人「隨身帶有鋼剪,根據所購貨物的價格把銀錠鉸成大小不等的碎塊」。每個碎塊都需秤出重量:買賣雙方都使用戥(děng)子。

戥子是什麼東東?後文再解釋。

在明清時期的中國老百姓都會隨身攜帶一把鑿子和一桿小秤,前者用於切割金銀,後者用於秤出重量。古人做出這種事異常靈巧,他們如需要二錢銀子或五厘金子,往往一次就能鑿下準確的重量,不必增減。

從這裡可看出,當時的人們多是直接根據價格直接剪成相應銀塊付款,是不需要大幅找零錢的。

(鑿子)

2、關於夾剪銀子

在明清時代用鋼剪鉸銀是很常見的事。

一般老百姓出來逛街買菜、油之類的生活用品,是不會帶太多銀兩的,即便使用夾剪也只是剪些小銀塊或是直接使用更方便的孔方制錢。

在一些寫古時情節的小說裡常提到,主角要遠行,所帶行囊裡,一包碎銀是斷不可少的,為的就是付帳時方便。

另外,用剪子剪銀子那可絕對是個技術活。

在《紅樓夢識小錄》有這樣的描述:

(碎銀子)

夾剪不是好用的工具,一般錢鋪所用夾剪是一把剪口很短、剪柄很長很粗的大剪刀,一面的柄固定釘在一個大木案子上,另一長柄可張可合。夾剪大的銀錠時,用左手拿銀錠放在剪刀口上,右手扶剪柄,斜著欠身用屁股猛然向剪柄上一坐,便把銀錠一剪為二了。

瞧瞧,夾剪大塊銀子時還要用上屁股的坐力,這不是一般人能拿起來就操作的活。就算剪小塊銀子,沒有一定手勁和技巧也成不了事。

而怡紅院裡,出入都是女孩,就算有夾剪只怕也沒人能剪下來。這也許正是寶玉那裡找不到夾剪的原因吧。

那要花錢怎麼辦?要麼讓銀莊或錢鋪的夥計幫忙,要麼找賈府銀庫的那些人代勞。

(銀元寶,就是銀錠)

3、用銀子消費時用到的戥子

戥子,是大陸一個了不起的發明,這種衡量輕重的器具傳說是宋人劉承矽研制出來的,在清代非常流行,主要用於稱一些貴重的黃金、白銀、中草藥等,能精確到一厘也就是31.25毫克,戥子用的都是小秤盤,鉈為黃銅。

紅樓夢裡,倪二借給賈蕓的銀子為十五兩三錢四分二厘就是用賈蕓到錢鋪裡用戥子稱出來的。

有些做工精美的戥子,人們直接就把它們收藏起來當藝術品。

(戥子)

4、銀子交易中真假問題

銀子交易這麼普遍,萬一其中有銀摻假怎麼辦?

其實銀子剪開付帳,這本身就可直觀檢測,看斷層是否夾鉛等;另外還有敲擊銀子聽聲音包括手感判斷等等;

而老百姓對碎銀的重量、成色鑒定普遍有都有一套,店鋪夥計們更是如此,對光照一照,上手掂一掂,用牙咬一咬就能判定一塊碎銀的重量、成色並迅速估算出當時的市值,往往很準確。

實在還不行,還可以找公估局作中間人評鑒銀子成色。公估局是清中葉以後鑒定寶銀重量、成色的專門機構。公估局會收取一定數量的手續費曰批費。

一般來說,古代在用碎銀子付帳的時候還是相當麻煩的,除了要稱重量,看成色,必要時還要動剪。作為老百姓,其實最流通的貨幣當屬小面額的銅錢,好算錢又攜帶方便。

(現代工藝下的銀元寶)

【作者簡介】龍少,鄭州人,喜讀古典名著,尤其紅樓夢。

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