唐朝軍隊不愛用弩?因為很多士兵入伍前就會射箭


歷史上,所有擅長大規模使用弓箭的軍隊,都不會很重視弩的使用。唐朝就是其中的一個典型,盡管其武裝力量中也有不少使用弩的士兵,但弓箭才是野戰部隊的鐵桿主力。一直到王朝後期,這樣的情況下才發生改變。

在唐朝的大部分時間里,男人或者說大部分士兵都是使用弓箭作為遠射武器的。至於弩則多用於南方等地,在邊區還經常是女性用來協助男性防禦城市或定居點的武器。這是非常明顯的胡化現象,也說明唐朝在大部分時間里都有著彪悍的民風,軍隊兵源比較優秀善戰。

弩在西北邊區經常由女性使用幫助男人守城

在唐朝建立之前,鮮卑人的各北朝就將草原和中亞等地的軍制、武裝風格,一並帶入了中原。典型的結果之一,就是大量的具裝騎兵。另一種表現,就是弓箭及射箭文化的大量普及。使得入伍的士兵往往在參軍前就會射箭,甚至是自備弓箭去軍隊里報導。

這種現象的高光時刻,就是唐朝初期非常依仗的府兵制結構。包括軍戶人口在內的社會中產,往往是長期浸染在射箭文化之中,對於如何彎弓射箭都很有心得。加入軍隊後只需要進行其他科目的訓練即可。至於社會地位更高的騎兵,便更是如此了。唯一的區別在於,騎兵多用源自北方的復合短弓,步兵多用竹子製造的長弓。

弓箭在唐軍中的比例可能是歷朝最高的

唐軍當中不是沒有弩手,但其地位一貫不高。除了城鎮居民出於防身需要使用外,主要來自前南朝統治區。這些地方在被隋唐兼並之前,直接繼承自早先的魏晉軍制。所以,並沒有濃厚的射箭文化。士兵主要在入伍後開始進行使用弩的訓練,方便速成。

以實戰效果來說,弓與弩都有各自的優劣特點。但從社會層面來說,一個擁有大量會射箭人口的地區,弩往往是不容易推廣或流行的。類似的情況就好像中世紀的英格蘭及中亞地區,弩總是居於次要地位。這兩地也都以出產高質量的弓箭手而著稱。反例則是歐洲的法國或義大利地區,以及唐朝之後的宋朝。這也是唐朝軍隊長期堅持弓為主-弩為輔的原因。

唐軍的精銳部隊 甚至從中亞引進弓箭製作材料

唐軍統一全國後,無法只從原來的北方軍鎮人口中招募士兵,也不得不在內地部隊里使用弩。隨著府兵制社會基礎的崩潰,內地士兵也就越來越多的使用起弩。但因為唐朝長期招募突厥、鮮卑、粟特和斯基泰等民族為自己當兵,所以還能從這些兵源中覓得足夠的弓箭手隊伍。甚至還經常從中亞的河中等地,進口優質的材料製造強弓。

一直到晚唐時期的各地藩鎮自立,不同地區的軍隊才出現了更為明顯的分化。比如沙陀軍人控制的河東、長期與契丹人為伍的盧龍等地,士兵依然堅持使用弓箭居多。內地的藩鎮部隊,強如宣武都開始大量使用弩來訓練自己的士卒。日後脫胎於宣武藩鎮的趙宋王朝,也將弩作為軍隊的主要射擊力量。

作為唐朝政治祖先的鮮卑人 就是騎射高手

唐軍非常倚重的突厥人也以射箭技藝聞名

其實,類似的發展歷程在歷史上還有多次。其中比較明顯的例子就是過去的秦國和後來的明朝。前者在春秋時期是一個出產優質弓箭與普及射箭文化的地方,後者則是繼承蒙古傳統大搞軍隊射箭文化。但秦國在走上商鞅的耕戰+軍國擴張後,更多缺乏射箭技藝的人被納入軍隊,只能速成弩來作戰。明朝軍隊在經歷了前期的兵源人口消耗後,無法維持過去的士兵水準,只能轉而用更多弩來代替。這兩種現象放在唐軍身上,一樣也是成立的。

大量為唐朝效忠的粟特人 也有濃厚的射箭傳統

唐朝的大部分北方駐軍 也是有濃厚的射藝文化

盡管歷史上總是會反例,武器也能作為唯一的評判標準,但在更多時候還是能反應問題的。唐軍在其還能保持戰鬥力的時候,都是以堅持弓箭為主要遠射武器。一個地區或一個時代的人,如果用弓多餘素材弩機,也說明其本身比較尚武善戰。