在美國車禍肇事逃逸是重罪 或影響移民申請

僅過去一周,洛杉磯聖蓋博谷就發生兩起肇事逃逸案。當地時間10月26日晚,聖蓋博市發生致命車禍,造成祖孫兩人雙雙死亡的慘案,然而肇事司機逃逸。在此案發生的三天前,艾爾蒙地市也發生一起肇事逃逸案,84歲華裔老婦身受重傷,警方呼籲公眾幫忙尋找肇事者。

律師劉龍珠表示,交通違規罰單通常是罰款,沒有刑事責任。可是肇事逃逸不一樣,本身就是刑事犯罪,並根據車禍嚴重程度處罰可輕可重。若是輕罪指控成立,涉事者坐牢六個月,罰款1000美元;若是構成人身重大傷害,面臨重罪指控,恐面臨至少坐牢四年,罰款1萬美元。他提醒華裔新移民須特別注意,肇事逃逸重罪指控也是道德犯罪,對未來移民申請也有影響。

律師華強表示,發生車禍後,通常來說先經過肇事者的汽車保險,有保險公司根據保單判定賠償金額,如果超出部分需由肇事者自掏腰包。華強舉例,她有一位朋友的朋友因涉案致命車禍,除了處罰刑事責任坐了兩年牢,因造成對方人體傷害還面臨民事賠償,最後把房子也賠了進去。

劉龍珠強調,通常大家都理解肇事逃逸是肇事者逃跑,但其實涉案任何一方走了,都視為「肇事逃逸」。因此提醒不要因為覺得自己是受害者,因趕時間或是不想麻煩而走掉,覺得是為對方省去麻煩,「受害者走了的話也是逃逸者」。其次發生車禍後,不論事大事小一定要停下來,千萬不要逃跑,逃跑中緊張也容易再次發生事故,造成更大麻煩。再者就是,如果涉事也不要抱有僥幸心理,自以為聰明找借口,比如音樂聲音開太大,沒有聽見自己撞車或撞人而開車走掉。遇到車禍,雙方最好是留下身份和保險資料等。

開車時即使不是酒駕、毒駕或麻駕,因開車魯莽造成對方傷亡,會以過失傷人重罪起訴,過失傷人罪最高刑期坐牢六年。如果是酒駕或毒駕,會多一條「受影響駕駛」(DUI)罪名。

除了刑事責任外,受害方可以按照正常車禍程序提出民事訴訟,但不會因為過失方的刑事責任重,就可以獲得高額的民事賠償金額。劉龍珠表示,民事賠償通常都是根據造成的人身傷害程度而定,受害方如果不滿意,可以提起訴訟,但通常都是按照人身傷害程度而定賠償金額。(王全秀子)