大外交丨王毅訪菲聚焦海上合作,為雙方高層訪問作準備

應菲律賓外長洛欽、巴布亞新幾內亞外長帕托、斐濟總理兼外長姆拜尼馬拉馬邀請, 國務委員兼外交部長王毅於10月28日至31日開啟了東南亞和太平洋島國之行,對三國進行正式訪問。

下個月,亞太經合組織(APEC)主管人非正式會議將在巴布亞新幾內亞舉行。今年4月中國外交部發言人曾宣布,11月,習近平主席將赴巴布亞新幾內亞出席亞太經合組織主管人非正式會議。為此做相關準備,當是王毅此行應有之意。

王毅的第一站是菲律賓。菲律賓總統杜特爾特29日在會見王毅時表示,他本人「熱切期盼習近平主席對菲進行國事訪問。」 而王毅也表示,此次訪問菲律賓的主要任務是為雙方預定的高層訪問作好準備。

推動南海油氣共同開發

根據外交部官網10月29日公開報導,王毅在菲律賓訪問期間密集會見了菲律賓總統杜特爾特、菲律賓新任外長洛欽、財政部長多明計斯以及前任外長卡亞塔諾。在與菲方的會談中,海上合作成為王毅此訪的重要議題。

在同菲律賓外長洛欽會談後共同會見記者時,王毅外長也將「推動海上合作取得新的突破」列在中菲之間接下來幾方面工作的首先位置。

王毅表示,「中方願與菲律賓以及其他南海沿岸國加強在環保、科考、漁業、搜救等各個領域的務實合作,以此增進彼此信任,造福各國人民。中方願同菲律賓繼續探討南海油氣共同開發。」

王毅重申了「擱置爭議、共同開發」的主張,指出「如果我們能在不影響各自主權聲索的前提下做到共同開發,不但將幫助菲律賓緩解今後可能發生的能源短缺問題,也將為中菲妥善處理有關爭議找到一條現實出路,並為其他南海沿岸國開展此類合作提供良好范例。」

對此,北京大學海洋戰略研究中心執行主任胡波在接受澎湃新聞(www.thepaper.cn)採訪時分析指出,中菲之間近年來在擱置爭議這一環成效明顯,雙方都願意通過「南海行為準則」(COC)的談判來穩定地區局勢。

胡波說,如果要南海地區長治久安,中國和東盟國家必須加快推進務實合作。胡波指出,當前務實合作的開展水平與中國同東盟國家的政治關係,以及COC談判的進展是不協調的,相對偏弱,所以更有待進一步加強。

胡波進一步指出,「共同開發是務實合作的一種,但共同開發不應只聚焦南海爭議地區,廣泛的務實合作是能夠推進雙方之間加強互信的。中菲之間政治關係較好,海上務實合作很有可能在中菲之間首先取得突破,進而對整個地區起到樣板和示範性作用。」

加快COC磋商進程

談到COC談判時,王毅指出,「我們的態度是開放的。中方對‘準則’中寫入哪些具體內容持開放態度,歡迎磋商各方在業已形成的單一文本框架內提出各種建設性意見,在協商一致基礎上最大限度地凝聚共識。」

此前,在今年8月2日新加坡舉行的中國—東盟外長會議之後,王毅曾宣布中國與東盟國家已就「南海行為準則」單一磋商文本草案達成一致。

時任菲律賓外長卡亞塔諾也表示,東盟國家與中國就「南海行為準則」形成單一磋商文本草案,這是「南海行為準則」磋商的「重大突破」,有助於東盟國家與中國維持睦鄰友好關係,避免讓一些敏感問題影響東盟-中國關係大局。

據中國駐菲律賓大使館官網26日報導,中國與東盟國家在菲律賓馬尼拉舉行落實《南海各方行為宣言》(DOC)第16次高官會和第26次聯合工作組會中會議確認了聯合工作組就「準則」單一磋商文本草案開展審讀以來取得的成果,同意加緊推進磋商工作,力爭早日達成「準則」。

不過,目前各方之間仍然沒有就COC的未來前景達成準確的時間表。路透社29日報導中表示,目前各方期待能夠在2021年之前完成談判。

目前,菲律賓已經接任中國-東盟關係協調國,在COC談判中扮演重要的「中間人」角色。王毅29日在與菲律賓外長洛欽會談後共同會見記者時表示,中方願同東盟各國一道,加快「準則」磋商進程,期待在菲律賓擔任協調國期間完成磋商,盡早建立起這一致力於確保南海和平穩定的地區規則。

對此,胡波表示,「雖然COC的磋商現在確認了一個大概的框架,但未來仍然要進行較長時間,面臨許多技術性的問題。從菲律賓的角度來說,我們應該更多的考慮到菲律賓內政的複雜性,爭取得到更多菲律賓國內的認可,同時盡量避免所達成的合作與協議在菲律賓國內面臨法律問題。」

值得關注的是,就在王毅外長訪問菲律賓的同時,美海軍作戰部長約翰·理查森(John M. Richardson)也正在菲律賓訪問,並與菲軍總參謀總長加爾維斯(Carlito Galvez)等菲律賓高級將領舉行了會談。加爾維斯稱,他們討論了「討論了美菲同盟在印太地區的重要性」,而理查森則重點強調了美國將繼續在這一地區推進「自由航行」。

胡波分析指出,美菲之間是同盟關係,中國不應該對在本地區排除美國因素存幻想,而應讓美菲同盟更少針對中國。同時,中國不應輕易讓菲律賓在中美之間做選擇。胡波說,未來在南海局勢越發趨向於穩定的前提下,菲律賓方面和美國展開安全合作的驅動力也會降低。」