如何評價蔡元培,他是一個怎樣的人?


蔡元培,出身於進士,歷練於新學,傾心於教育,通過教育貢獻國家民族,是民國最著名的學者和教育家,卓然於時代。

也可以說,蔡元培是民國最有名的校長,他一生曾經多次辭職,有明文記載的,他一生辭職達24次。1919年6月,這個北大校長髮布《不願再任北京大學校長的宣言》,又一次宣布辭職,並且非常不客氣對任命他的北洋政府說:「我絕對不能再做不自由的大學校長。思想自由,是世界大學的通例。北京大學,向來受舊思想的拘束,是很不自由的。我進去了,想稍稍開點風氣,請了幾個有點兒新思想的人,提倡點兒新的學理,發布點兒新的印刷品,用世界的新思想來比較,用我的理想來批評,還算是半新的……現在教育部來干涉了,國務院來干涉了,甚而什麼參議院也來干涉了,世界有這種不自由的大學嗎?還要我去充當這種大學的校長嗎?!」

蔡元培完全是舊式教育出來的學人,做過舉人、當過進士、點過翰林。但這個清朝的翰林,最後成了革清朝命的革命家,自隋唐興科舉以來,在一千多年的歷史里,點過翰林的何止千或萬,但革自己王朝命的翰林,唯獨蔡元培一人而已。他是新時代的舊學者,更是舊時代的革命家。

蔡元培從紹興山陰縣走出來,舉進士、做翰林,清政府的懦弱與腐敗,讓他無意再吊在清朝這棵即將枯死的樹下,他辭官不幹,自己辦教育,發起成立中國教育會,組織愛國學社,開辦女學,希望教育興國。但他辦的愛國學社,引起清政府注定,受到監視。

1903年前後,他看到俄國人對東三省有覬覦之意,創辦了《俄事警聞》報,提醒國人防范俄國的侵略。不久,他參加楊篤生的軍國民教育會暗殺團,還與陶成章等人一起創立了光復會,任中國同盟會上海分會會長。從此,他由清王朝的翰林,徹底轉變成了一個革命黨。

關於這段歷史,蔡元培曾經在《我在教育界的經驗》一文中回憶說:「自三十六歲以後,我已決意參加革命工作。覺得革命只有兩途:一是暴動,一是暗殺,在愛國學社會中竭力助成軍事訓練,算是預備下暴力的種子。」然而,蔡元培畢竟是舊學深厚、思想開放的知識分子,有革命之心,也有冷靜的理智,所以,後來他成為了一名優秀的教育家。

在蔡元培的教育經歷中,任過唐紹儀內閣的教育部長,任過北洋政府的北大校長,他任北大校長最有名的一句話就是:「大學生當以研究學術為天職,不當以大學為升官發財之階梯。」這句話至今給人警醒,令人振聾發聵。

北大的前身是京師大學堂,當時,生源很雜,有學生,也有大人,有老爺,還有不少紈絝子弟,學習者有之,嫖娼賭錢者也有之,為糾正學風,蔡元培發起進德會,要求會員恪守不嫖、不賭、不納妾的基本戒條;又設立評議會,實行教授治校。蔡元培一輩子都在從事教育,一輩子都在為國家培養人才,一輩子都在為國家強大做堅實的基礎工作,他的教育理念和教育方向,有些至今還給人啟迪。