抓住新一輪科技和產業革命的「領頭雁」

原標題:抓住新一輪科技和產業革命的「領頭雁」

習近平總書記強調,人工智能是新一輪科技革命和產業變革的重要驅動力量,加快發展新一代人工智能是事關大陸能否抓住新一輪科技革命和產業變革機遇的戰略問題。

「新一輪科技革命」是個什麼概念?

人類已經歷了蒸汽時代、電氣時代、信息時代這三輪科技革命的浪潮,現在,新一代人工智能技術快速發展,正在掀起第四輪科技革命,推動人類社會邁向智能時代。

目前,新一代人工智能正處於由實驗室走向產業界的起步階段,發展方向和突破點還有很多不確定因素,這既是挑戰,也是機遇。中國的人工智能研究必須從「跟跑」思維轉向「領跑」思維,才能抓住這個難得的戰略發展機遇。

人工智能到底有多重要

人工智能到底有多重要?

習近平總書記指出,人工智能是引領這一輪科技革命和產業變革的戰略性技術,具有溢出帶動性很強的「頭雁」效應。加快發展新一代人工智能是我們贏得全球科技競爭主動權的重要戰略抓手。

想一想蒸汽機對蒸汽時代的意義、電力技術和內燃機對電氣時代的意義、計算機和網路技術對信息時代的意義,我們大概就能理解新一代人工智能技術對智能時代的意義。

作為近年來最為引人矚目的高科技領域之一,人工智能正在展現出超常的能力:

玩空戰,它能打敗空軍上校,這事兒發生在2016年——美國辛辛那提大學研發的人工智能系統阿爾法駕駛三代機F—15,對抗有20多年飛行經驗的美空軍上校吉恩駕駛的四代機F—22,結果是阿爾法獲得勝利;

做醫療,它能打敗資深醫生,這也發生在2016年——IBM的人工智能「沃森」學習了海量醫學論文後,在人類醫生們對一名病人束手無策的情況下,10分鐘內判斷出病人得的是罕見白血病,並給出了治療方案;

下圍棋,它能打敗世界冠軍,這是發生在2017年的事——圍棋人工智能AlphaGo以3比0打敗世界冠軍柯潔;

搞科研,它能打敗科學家,精準預測蛋白質高級結構,這是今年12月2日的事——DeepMind公司推出的人工智能AlphaFold在全球蛋白質結構預測競賽CASP中一舉戰勝各國人類專家,奪得冠軍。

人工智能是通用技術,在人類社會各領域都能應用。2016年9月咨詢公司埃森哲發布報告預測,通過應用人工智能技術,到2035年,美、日、英等12個發達國家年經濟增長率平均可翻一番;2018年麥肯錫發布的研究報告則預測,到2030年,人工智能新增經濟規模將達13萬億美元。

總之,新一代人工智能呈現出深度學習、跨界融合等特徵,正在對經濟發展、社會進步、國際政治格局等方面產生重大而深遠的影響。

「輸不起」的人工智能

正因為人工智能如此重要,世界各國都想抓住這只新一輪科技革命的「領頭雁」。

2016年10月,美國國家科技委連續發布了《為人工智能的未來做好準備》和《國家人工智能研究和發展戰略計劃》;2018年7月,德國聯邦政府通過了題為《聯邦政府人工智能發展戰略要點》的文件……各科技強國都將人工智能納入發展戰略,人工智能成為一個「誰也輸不起」的激烈競爭領域。

在這個群雄爭戰的領域,大陸能否抓住人工智能發展機遇?很多專家都認為,我們有自己的優勢,可以揚長避短。

我們有國家戰略布局。

2017年,中國先後發布了《新一代人工智能發展規劃》和《促進新一代人工智能產業發展三年行動計劃(2018—2020年)》。前者提出大陸人工智能的發展將分三步走,並最終做到在2030年使中國的人工智能理論、技術與應用總體達到世界領先水平;後者則闡明了中國發展人工智能的指導思想、基本原則、行動目標等。

我們有研發的技術、資金、人才基礎。

據清華大學發布的《中國人工智能發展報告2018》,在全球人工智能(AI)專利方面,中國已超美國和日本,成為全球人工智能行業專利最多的國家;在人工智能人才方面,中國的人才擁有量僅次於美國,居全球第二;在全球人工智能企業數量上,中國以1011家位居世界第二;在投資上,中國已經超越美國成全球第一,據統計,從2013年到2018年第一季度,中國人工智能領域的投融資占到全球的60%,成為全球最「吸金」的國家。

我們還有新一代人工智能技術所必須的大數據和大市場。

據《中國互聯網路發展狀況統計報告》,截至今年6月,中國網民規模為8.02億,雄踞全球第一。龐大的中國網民規模產生了巨大的有價值的用戶數據,而機器學習需要豐富動態的數據,海量數據正是「訓練」人工智能系統的前提條件。憑借海量數據,中國企業已在語音識別、語言翻譯、精準推送廣告、無人駕駛等領域取得領先地位。

廣泛的行業分布也為人工智能應用提供了廣闊市場。大陸製造業產出占世界比重超28.57%,在500餘種主要工業產品中,大陸有220多種產量位居世界前列。在中國經濟致力於轉型升級的現在,這些行業都是智能製造可以大展身手的舞台。除製造業外,在金融、交通等諸多領域,中國龐大的人口基數,也給人工智能的發展既提供了大數據,又提供了大市場。

勇闖人工智能「無人區」

人工智能領域有莫大機遇,中國也有良好基礎和獨特優勢,那麼,對中國來說,這只「領頭雁」是否唾手可得?

「機遇並不意味一定能彎道超車。」新加坡南洋理工大學教授黃廣斌認為,要在2030年占領世界人工智能制高點,衡量標準是有沒有自己的核心算法和核心晶片,而中國在這方面較薄弱,必須現在就做好全面布局。

很多中國學者對此也有清醒認識。「十三五」國家重點研發計劃「智能機器人重點專項」專家組組長、哈爾濱工業大學教授趙傑坦言,中國機器人正迎來攻堅克難的關鍵時期,核心技術受制於人仍是國產機器人最大的隱患。「推動機器人技術與產業的發展是一項系統性工程,要從基礎前沿技術、共性關鍵技術、核心部件、核心軟體等多個方面全面突破,協同發展。」

當然,人工智能現在的發展,還是在突破前夜,大量領域還是「無人區」,正是遍地都有機遇之時。在這個擁有大量未知的技術領域,中國人曾經駕輕就熟的「跟跑」路線肯定難以為繼,只有轉向「領跑」思維,勇闖「無人區」,才有取勝希望。我們要加強基礎理論研究,支持科學家勇闖人工智能科技前沿的「無人區」,努力在人工智能發展方向和理論、方法、工具、系統等方面取得變革性、顛覆性突破,才能確保大陸在人工智能這個重要領域,做到理論研究走在前面、關鍵核心技術占領制高點的目標。

「智能時代的到來,重塑了產業導向、商業模式、社會生態,帶來社會領域巨大的全方位變革,這是讓我們振奮的時代,也是給我們帶來空前挑戰的時代。」中國工程院院士劉永才表示,人工智能領域的專家們,將緊緊抓住機遇、迎接挑戰,為做到中華民族偉大復興中國夢而奮鬥!