擅闖西沙一周後 美英軍艦首次在南海聯合演練

[文/觀察者網 郭涵]

上周剛剛擅闖大陸西沙海域的美海軍「麥坎貝爾」號驅逐艦似乎特別想刷存在感。最近,它又拉上英軍「阿蓋爾」號驅逐艦,在南海搞起了「聯合演練」。

據路透社1月16日報導,在過去6天里,兩艘軍艦演練了通訊、機動等科目,目的是「應對共同關心的重要安全議題」。「阿蓋爾」去年6月出發前往亞洲進行巡回訪問,如今正在返航途中。

外媒在報導時,多渲染此次是兩國「首次在南海進行聯合演練」。不過,美國海軍第七艦隊則很低調,僅表示雙方「共同在南海航行」(sail together)。

有報導認為,在英美兩國政府因聯邦政府部分關門、「脫歐」協議被否等國內問題而焦頭爛額之際,想要「秀肌肉」卻又低調處理,未免奇怪。

自上而下:美軍“麥坎貝爾”號導彈驅逐艦(DDG 85)、補給艦“亨利·凱瑟”(T-AO 187)與英軍“阿蓋爾”號護衛艦(F231) 圖源:第七艦隊自上而下:美軍「麥坎貝爾」號導彈驅逐艦(DDG 85)、補給艦「亨利·凱瑟」(T-AO 187)與英軍「阿蓋爾」號護衛艦(F231) 圖源:第七艦隊

據路透社介紹,參與此次演練的美軍阿利·伯克級導彈驅逐艦「麥坎貝爾」號常駐日本,隸屬美軍第七艦隊。

值得注意的是,該艦上周一(7日)剛剛進行新年來首次「航行自由」行動,擅闖我西沙島礁12海里內。去年12月8日,該艦在日本海俄日爭議海域挑釁俄羅斯後,直奔南海,可謂馬不停蹄。

三艘軍艦演練海上輸油 圖源:同上三艘軍艦演練海上輸油 圖源:同上

而此次演練的另一方——英國皇家海軍23型護衛艦「阿蓋爾」號自去年6月從英國本土起航,進行為期9個月的亞洲巡回訪問。該艦於去年12月21日參與了在日本南部海域舉行美、英、日聯合反潛軍演,並訪問日本,隨後開始返航。

對於這次在南海的合練,美國海軍發言人表示是英美兩國2010年以來的首次,「歷史上從未有過這樣的紀錄,特別是在南海」。部分外媒也以此為賣點,渲染美國與盟友「挑戰中國」的意義。

 商業內幕、CNN與路透社標題均強調是美、英首次在南海聯合軍演 商業內幕、CNN與路透社標題均強調是美、英首次在南海聯合軍演

不過對於當事方來說,美國海軍第七艦隊對這次演習的通報則十分低調。其在官方網站與社交媒體推特上均以「美英兩國軍艦共同在南海航行」為標題,稱兩艦在11日至16日於南海進行了「聯合行動」。

根據第七艦隊的發布,雙方演練了通訊、分隊機動等科目,並安排部分艦員相互交流,目的是「應對共同關心的重要安全議題」,培養兩軍長期以來的友誼。

「阿蓋爾」號艦長托比·肖內西(Toby Shaughnessy)表示:「在成功訪問東北亞地區並促進其安全與繁榮後,我們很高興有機會同最親密的盟友合練。」

第七艦隊在推特上表示,兩國軍艦在南海“共同航行”第七艦隊在推特上表示,兩國軍艦在南海「共同航行」

「麥坎貝爾」號艦長埃里森·克里斯蒂(Allison Christy)也表示,很少有機會能與皇家海軍合作,「此次的專業交流將在兩軍現有的強烈紐帶上更進一步發展,並相互學習。」

國外商業情報網站「Trillions」在評論文章中表示,如今美、英兩國均因為國內問題而焦頭爛額,美國有聯邦政府部分關門,英國則是「脫歐」協議被下議院否決。

文章對兩國這次南海聯合演練的動機表示懷疑,稱「若是為了炫耀武力,則軍方的低調處理看上去很奇怪」;而另一種觀點是,演習意在凸顯,即使在面臨國內困境時,兩國也能在防務問題上展示團結。

但是「Trillions」在文章中頗為犀利地諷刺,「比舞刀弄槍更重要的是,若美、英兩國在某種奇跡下能‘管好自己的家事’,也許中國會更認真地對待這種挑釁」。

外媒中僅“Trillions”的評論文章指出:英美兩國國內政治焦頭爛額之時,還在南海搞聯合軍演外媒中僅「Trillions」的評論文章指出:英美兩國國內政治焦頭爛額之時,還在南海搞聯合軍演

英國並非南海主權爭端的當事方,但是近年來也在該問題上加大了調門。

去年9月6日,一艘英國海軍船塢登陸艦「海神之子」號(HMS Albion)擅闖我西沙群島領海,被中國海軍驅逐。

新加坡尤索夫伊薩東南亞研究院南海問題專家斯托雷(Ian Storey)當時表示,「英國的行動將取悅華盛頓,因為特朗普政府抱怨美國盟友在維護南海自由航行方面失職。」

據CNN報導,今年1月3日,英國國防大臣加文·威廉姆森(Gavin Williamson)在採訪中表示,考慮等英國「脫歐」後,在遠東建立一個軍事基地。消息人士透露,可能的方案包括新加坡與文萊,均靠近南海。

威廉姆森形容,「這將是我們再度成為真正的全球大國的機會,武裝力量將扮演重要角色」。但批評人士則潑冷水,質疑英國是否有資金與戰略眼光去落實這一計劃。