新研究:史前巨齒鯊滅絕或緣於超新星爆發

原標題:新研究:史前巨齒鯊滅絕或緣於超新星爆發

據新華社電 距今約260萬年前,一道奇異耀眼的光芒從宇宙深處抵達史前的地球天空,持續了數周或數月之久。這道神奇的天象是什麼?對地球生態造成了什麼影響?

美國堪薩斯大學一項最新研究認為,這道光芒源於距離地球大約150光年的一場超新星爆發,而其影響可能導致巨齒鯊等地球巨型海洋動物滅絕。論文近期發表在美國《天體生物學》雜誌上。

超新星爆發是某些恒星在壽命接近末期時的一種劇烈爆炸。爆炸過程中突發的電磁輻射經常能夠照亮其所在的整個星系,並可持續幾周至幾個月,然後逐漸衰退直至消失。一次超新星爆發輻射的能量可相當於太陽一生輻射的總和。

堪薩斯大學物理與天文學教授、論文主要作者阿德里安·梅洛特29日對新華社記者說,遠古海底沉積物中鐵-60同位素等物質的存在,為超新星爆發提供了「確鑿」證據。除了超新星爆發外,沒有其他方法在地球上自然產生鐵-60同位素,對鐵-60的研究能大致確定超新星的位置及爆發時間等信息。超新星爆發可能發生了不止一次。

梅洛特團隊對這一課題進行了長達15年的研究。他們認為,一系列超新星爆發釋放的能量足以穿透地球大氣層,給史前巨型動物帶來致命輻射。

據介紹,超新星爆發時,宇宙射線與地球大氣層碰撞產生μ介子,其質量是電子的207倍,可以抵達海洋深處。少量介子對生物無害,但大量介子會使生物細胞發生變異甚至癌變。一次超新星爆發後,抵達地球的μ介子數量可增加數百倍。

「生物體越大,吸收的輻射越多,造成的傷害也越大。」梅洛特解釋說,「據估算,一場超新星爆發產生的射線,可以使與人類體型相當的動物癌症發病率上升約50%。」

巨齒鯊的滅絕發生在約260萬年前。研究推測,正是當時的一場超新星爆發輻射到地球大量μ介子,導致了巨齒鯊等巨型海洋動物的滅絕。

編輯 倪艷楠