明朝大年初一都要上班,官員薪俸還創史上最低


據史料記載,明朝的官員拿的是史上最低的薪俸,但是他們上班可辛苦了,要一直上到大年初一。都大年初一了,還上班。這大年初一上班乾的都是什麼呢?

據《明史·志第二十九禮七(嘉禮一)》記載:「明太祖洪武元年九月,定正旦朝會儀,與登極略相仿。」這里的「正旦」,指的就是大年初一。也就是說,大年初一要開禮儀隆重的年會。隆重到什麼程度呢?隆重到和皇帝登基的儀式差不多。

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明朝大年初一,百官朝拜

那麼大年初一這天的朝會,是怎麼安排的?又如何進行的呢?

首先需要布置會場。這天天不亮,尚寶司和錦衣衛就要在奉天殿設立皇帝的寶座、明扇、香案、鹵薄等。在擺置上可是要按規矩來擺的,因此負責人往往是宮中對禮制最為熟稔的官員。

盛大的儀式自然少不了國樂。所以教坊司也要提前做好準備,樂器陳設均在殿前台階東西,面朝北而立。

當然,儀仗隊的準備更是馬虎不得。皇宮儀仗隊一般排列於宮殿的台階左右。除了將宮中平時豢養的大象、犀牛、駿馬等準備好,車馬上還需要有鳴鞭者四人。這四個人左右各二,北向而立,手持丈餘長的鞭子。

除了各坊各司其職,還需要安排四個專門檢查文武百官衣冠和言行的禦史。在儀式前,先在百官中穿行,細細檢查官員們的儀容儀表,避免疏忽。

一切準備就緒。

天蒙蒙亮的時候,教坊司的鼓聲做為朝會序曲,拉開了朝會的序幕。隨著鼓聲的節奏,等候在午門外穿戴整齊的百官們,按官職大小,列隊由左、右掖門走到殿前台階左右,皆面北而立。

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明朝朝堂

最後,教坊司奏響中和韶樂(明清兩朝用於祭祀、朝會、宴會的皇家音樂)時,穿著袞服龍冕的皇帝隆重登場。在他的前方是負責保管玉璽的尚寶司,端端正正捧著皇帝的玉璽走在前方。尚寶司前方,則是一名導駕官。

皇帝坐上寶座後,明扇打開,玉璽陳設於寶案之上。待一切有條不紊地完成後,音樂停止。

儀仗隊的鳴鞭者揚鞭兩次,百官朝拜。然後會安排官員在文案前大聲代皇帝宣讀一份「表目」,所謂的「表目」,指的是皇帝的書面講話,也就是新年講話。在宣讀官員大聲誦讀時,百官要跪拜聆聽,不得發出聲響。

讀完表目後,文武百官要山呼萬歲,並派一名代表向皇帝致辭。致辭完畢後,百官再拜行禮四次,才能起身。

整個朝會的禮儀完成後,鳴鞭三次,皇帝起駕,百官待皇帝起駕回宮後才能退下。

整個流程走完需要兩個小時之久,對於皇帝和大臣們而言,都不是愉快的事。但是這是朱元璋老祖宗留下來的祖制,皇帝不遵守是要被言官彈劾的;百官不遵守那是大逆不道要殺頭的。因此,大家雖然都覺得活受罪,但誰也不敢壞了規矩,所以每年的朝會從皇帝到百官,一個都不能少。

大家在朝會上咬牙堅持,散會後就有過年五天假,所以大臣們好歹有個盼頭。

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皇帝擬旨

皇帝可就悲催了,因為在後宮中,他的家人還等著他進行祖廟祭祀呢。

所以說,皇帝的大年初一,其實就是在繁文縟節和枯燥的禮儀中度過的,半點趣味沒有。可能問問他過年是什麼感受?他一定會說:「我只希望過年好好睡一覺。」