理工科大學怎麼辦文科教育

「文科教育的使命應當從讓人們擁有更好的生活、最終為人類福祉作出貢獻來定義,人文教育不僅僅是要培養藝術家,還要培養有創意型的人才。」卡內基·梅隆大學英文系主任麗提沃(RITIVOI Andreea)認為。據了解,美國高等教育機構分析的數據顯示,近年來人文學科本科生數量和修讀人文課程的學生人數在美國呈現全國性的下降趨勢,學習科學、技術、工程和數學的學生越來越多,但這種情況在人文學科和理工學科平等對話合作的卡內基·梅隆大學要好許多。

「我們要做的事情就是在理工科當中結合人文教育,就是希望這兩個學科在定位上是平等的,培養學生在不同類型的文化現象過程中的學習能力,從而培養出具有全方位綜合素質的人才。」麗提沃表示,與很多世界機構將文科定義為支持和服務理工科的項目不同,卡內基·梅隆大學將人文與科學理念結合,豐富了理工科的教育內容並和它們建立了互補的關係,用人文學科研究的基礎來給理科提供一些他們所需的養分,同時改變了人文教育與科學教育的面貌。

「我們願意跨越傳統的人文學科教育的標準和定義來做新的人文學科教育的嘗試。」 麗提沃說,卡內基·梅隆大學的具體做法是成立了一個數字人文部,讓許多對人文學科感興趣同時又具有相當的技術和計算機能力的教授參與進來,從計算和大數據的角度重審過去研究的課題,同時要確保碩士和博士生能夠得到相應的訓練,用新技術核心的分析方法和新的計算方法來闡述研究內容。

取長補短做到「強強聯合」

在以色列理工學院這座以色列國家的「科學家搖籃」,人文學科的發展也正在齊驅並駕。「我們相信人文的精神和協作是人類進步的驅動因素,科技企業任何的績效表現對於人類的表現都是有意義的,無論是做到人們的願望還是戰勝疾病,都是由人推動或者倫理道德價值產生的結果。」以色列理工大學人文與藝術學院院長萊芙(LEVE fraim)表示,基於人文學科價值引領的作用,以色列理工大學為了拓展未來科學家和工程師們的文化水平,提供了包括歷史考古學、語言學、心理學、法律學及藝術領域等各個方面的課程。

然而,由於發展文科教育的時間相對較晚,這座已有100多年歷史的理工科名校在文科教育的師資等領域的資源仍然有限,為此以色列理工大學採取與具有文科優勢的海法大學合作的方式進行「強強聯合」,相互購買引進對方具有優勢的課程。「我們在不同大學之間從開始的競爭到合作是非常明智和大膽的決策,拓寬了學生的視野,深受他們歡迎。以色列的高校委員會也把我們的合作作為典範來推廣,現在以色列有另外7個大學都在大學內部進行理科與文科的融合。」萊芙說。

系統化設計強調優勢特色

目前國際上例如史丹佛大學、加州理工、麻省理工等世界一流理工科高校都非常重視人文學科的發展,強調文理科的結合。將建設世界一流大學作為目標定位,南方科技大學這座成立僅7年的年輕高校,已經把小而精的跨學科特色人文社科研究和為學生提供一流通識教育作為該校人文教育建設的路徑。

「由於學科的急劇變化發展和跨界環境的形成,和過去面向一些問題的純學術性研究不一樣,今天的文科越來越對策化,越來越想解決國家一些實際的問題,最大限度推動文科的社會應用。」南科大黨委副書記、人文中心講席教授李鳳亮將如今全球理工科大學文科的發展變化概括為跨界化、對策化、國際化、通識性和創新性。

「中國的理工科大學越來越意識到文科教育的重要地位,在發展文科的過程當中強調突出各自的特色」,李鳳亮表示,對此,南方科技大學正在進行一系列探索,希望能走出一條和傳統的文科大學、綜合性大學不太一樣的創新特色文科發展道路。「我們希望南科大文科是小而精、高水平、有特色、規模適度、優勢突出的,不搞大而全、低水平重復。」

「對於理工科大學來講,文科通識性教育的系統化設計非常重要,過去中國大陸理工科高校的文科建設走過一些彎路,因此我們希望從學校整個的核心教育體系角度系統化地設計文科教育,而不是打補丁和局部的思考。」李鳳亮表示,南方科技大學對於發展特色文科已經有了戰略性的想法和布局,包括在文科教育中突出人文教育,使學生獲得知識技能、自我修養和價值做到不同層次的提升,強調交叉融合,以及在科技考古、科幻寫作、科學傳播、金融科技、創新設計等一些特色前沿領域取得突破。「我希望我們的文科是注重實踐創新的,能夠服務於培養具有家國情懷、全球視野、綜合素養和創新能力的拔尖人才。」

(本報記者 黨文婷 嚴聖禾)