科學家在距地球59.5光年外發現一顆超級地球,有水有大氣

人類自探索以來一直在尋找適宜人類居住的新地球,可能不少人不明白,為什麼我們要費力在宇宙中尋找新地球呢?其實主要還是為了人類的延續,為了人類的未來,我們都知道,隨著人類科技的快速發展,地球的資源在加速消耗,同時地球的環境也在日益惡化,再加上地球的人口不斷增加,地球遲早有一天將不堪重負,人類想要生存下去必須要移民到外星球。

尋找新地球,如果能在太陽系內找到當然更好了,距離近移民也容易和安全,可是通過科學家對太陽系的探測和研究,除了地球其它的行星的環境都不適合人類生存,除非花費大力氣對其進行改造,但再改造也沒有天然的地球好用。於是科學家把目光放到了太陽系外,宇宙浩瀚廣闊,科學家通過天文望遠鏡在太陽系外發現了不少和地球相似度非常高的類地行星,有的距離地球幾十光年,有的則距離地球幾千光年以上,我們當然是希望找到一顆離地球最近的適宜人類居住的類地行星。

今年4月18日,美國NASA借用SpaceX公司的一枚Falcon 9火箭將一顆系外行星觀測衛星(TESS)送上了太空。系外行星觀測衛星也被人們稱為「行星獵人」,它能用那獨特的太空望遠鏡對太陽系附近數億顆恒星系進行分析,同時也對該恒星系內部的圍繞行星進行探測。該衛星能通過主恒星面上亮度的微弱下降,推斷出圍繞恒星公轉的行星數量、大小及行星構成。

TESS探測器才發射幾個月後,就帶給人類一份新的驚喜,原來行星獵人在距離地球大約59.5光年外發現一顆圍繞主恒星Pi Mensae運轉的新行星,這個主恒星和太陽非常相似,而這顆圍繞它轉的行星其實是一顆超級地球,為什麼這麼說呢?我們來看下它的一些數據。

這顆超級地球,直徑為地球的2.14倍,質量約為地球的4.82倍,最主要的是它上面有大量的液態水,還有大氣層,從探測器的觀測發現,它表面幾乎被水覆蓋,說明它上面的面積大部分是液態海洋,這和地球太像了,不過它的大氣成分主要由氫氣和氦氣構成,按照這顆行得的面積,它上面可以容納200億人類生存。

可能很多人會非常激動,我們終於找到一顆和地球非常相似的新地球了,大氣成分沒有氧氣不要緊,只要有水就能進行改造。不過大家可能高興得太早了,這顆美國NASA發現這顆超級地球的公轉軌道僅距離恒星0.07個天文單位,也就是說比太陽系內水星到太陽距離更近50倍。

由於距離主恒星太近,這顆行星上的海洋每天都會因高溫而大量蒸發,這麼繼續下去,上面的水資源枯竭是遲早的事,它的命運有可能和太陽系的水星一樣。當然也有一些人持有不同的看法,這顆行星上面能有大量的液態水,而且海洋面積至少占到星球面積的70%以上,如此大量的液態水,說明這個星球上的溫度還是比較溫和的,否則也不可能存在大面積的海洋。

雖然它離主恒星比較近,但有可能這個恒星太陽發出的熱輻射並不像我們的太陽這樣強烈,那麼照射到行星表面的溫度可能並不像我們想像的那麼高,雖然海洋水在不斷蒸發,但它是有大氣層存在的,而且大氣層的厚度有可能還非常厚,大氣層會保護星球的海洋水蒸發,如果也存在地球上的降雨,那就會形成循環,這樣水資源就不會枯竭。

如果真像一部分人想的那樣,這顆超級地球雖然離恒星近,但可能溫度也是適宜的,繼續發展下去,行星上面誕生生命的可能性也是非常大,說不定現在這顆行星上面的海洋中已經有生命誕生了。這顆超級地球距離我們可是有59.5光年,這對於人類來說可是一個遙不可及的,我們通過探測器看到了也只是一個很模糊的景象,事實到底如何,只有近距離觀測才能弄明白,我們現在對這顆行星的了解知道,它比地球大很多,是超級地球,上面有大量液態水的存在,還有大氣層,以及它距主恒星非常近。

離主恒星近並不代表就一定不適宜生存生存,正如一些人猜想的那樣,有可能這個行星所處的主恒星的熱輻射並不強烈,行星離它近反而滿足了宜居帶的要求,而且它上面能有大量液態水的存在,說明可能有厚厚的大氣層,而且星球表面的溫度不會太高也不會太低,否則就不可能存在大量的液態海洋。

不過,這樣的超級地球即使人類非常渴望能夠去到那裡去觀測,但可惜以人類現有的技術,根本無法到達。我們的宇宙飛船速度現在連太陽系都無法走出去,更不要說去到幾十光年外的宇宙深處了,而要到達59.5光年外的地方,宇宙飛船的速度最少也要接近光速才行,即使以光速飛行,到達這顆超級地球也需要60年左右,以我們現在宇宙飛船的速度,沒有幾十萬年是去不了的。

因此,速度才是限制人類太空探索的主要問題,只有解決了速度,有了光速飛行,甚至是超光速飛行的能力,人類才有可能真正去探索太陽系外發現的那些類地行星,否則我們對這些行星只能是過過眼,看見也到不了。不過,人類科技是不斷向前快速發展,相信未來宇宙飛船的速度也不會取得突破,光速,超光速飛行也不再是夢想,總有一天可以做到。

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