科普:從樹木年輪可知氣候變化導致沙漠擴張

新華社洛杉磯2月13日電(記者譚晶晶)美國亞利桑那大學團隊日前發表一項關於樹木年輪的新研究發現,氣候變化會導致沙漠擴張,成為引發社會動蕩的因素之一。

亞利桑那大學樹木年代學家、研究負責人特魯埃接受新華社記者電子郵件採訪時說,團隊研究了北半球五個中緯度地區多種樹木的年輪數據。「較寬的年輪代表潮濕年份,較窄的年輪代表乾燥年份。研究顯示,從1203年到2003年的800年間,熱帶地區的北部邊緣上移了4度。嚴重的火山爆發也引發了熱帶擴張」。

這項發表在英國《自然·地球科學》期刊上的研究顯示,氣候變化導致地球上許多沙漠的擴張,比如北美洲的索諾蘭沙漠,這一沙漠覆蓋了從墨西哥下加利福尼亞半島延伸至美國南加州和亞利桑那州南部的大部分地區。

據特魯埃介紹,研究發現,從16世紀末至17世紀初的幾十年間,北半球熱帶地區向北擴張明顯,引發嚴重乾旱,這段時期許多地區發生社會動蕩。這警示我們,氣候變化或可成為導致社會動蕩的因素之一。

研究人員說,了解過去可以為未來提供借鑒,這項研究再次提醒人們應關注氣候變化所引發的全球自然災害及其深遠影響。(完)