章瑩穎失蹤案審判地改變,離開案發地!家屬明年如赴美旁聽將不便

  美國當地時間12月6日,「章瑩穎失蹤案」嫌犯克裡斯滕森的審判地發生了改變,章瑩穎家人的援助律師王志東告訴南都記者,審判地將從伊利諾伊州厄巴納地區轉到伊利諾利皮奧裡亞地區。案件審理開始日期仍是2019年4月,法庭預留的審判時間是五個星期。

王志東稱,章瑩穎的家人一直表示,在案件審判時會到庭旁聽審判,甚至參與作證。審判地點的改變,會對章瑩穎的家人造成不便。

嫌犯克裡斯滕森。

變更審判地並非依據辯方團隊提出的理由

王志東向南都記者介紹,當地時間2018年12月6日,美國聯邦法院位於伊利諾伊州中部地區的沙迪法官做出決定,核準嫌犯克裡斯滕森律師團隊提出的關於變更審判地點的動議,將該案從伊利諾伊州厄巴納地區轉到伊利諾利皮奧裡亞地區。但法庭做出變更的決定,並非依據辯方團隊在動議中提出的理由。

王志東說,此前克裡斯滕森的律師團隊在申請變更審判地的動議中提出,對案件的大量審前報導將會對陪審團造成潛在偏見,進而妨礙被告獲得公平公正審判的憲法權利。因此,法院應當保障嫌犯的基本憲法權利,避免對案件造成不可修復的結果,將審判地點變更到受報導影響較小的皮奧裡亞行政區域。克裡斯滕森的律師團隊提交了厄巴納地區的人口規模和特徵、該案新聞報導的性質、新聞報導和審判日間的時間間隔,用這三個因素來證明案件的審前報導會阻礙嫌犯獲得公平公正的審判。

在辯方遞交了變更審判地點的動議後,檢方向法庭提交了反對的意見,並將章瑩穎家人對辯方動議做出的書面回應,以附件形式交給法庭。

檢方首先援引章瑩穎家人的回應指出,自案發以來,厄巴納地區華人群體以及伊利諾伊大學師生,都對章瑩穎家人提供了衣食住行全方位的幫助和支持。審判地點變更至皮奧利亞地區,會對章瑩穎家人造成諸多不便。其次,控方認為,克裡斯滕森律師團隊申請變更審判地的理由是不成熟的。檢方指出,美國法律體系中的預先審查制度,可以充分排除陪審團可能存在的偏見並確保審判的公平和公正。

章瑩穎。

變更審判地令章瑩穎家人律師團隊非常失望

王志東告訴南都記者,核準變更審判地點,沙迪法官作出了解釋。

首先,沙迪法官認為,即便沒有審前偏見,在權衡了美國刑事訴訟規則第18條關於審判便利和便捷司法行政的因素後,變更審判地點的決定應當被支持。他指出,在參考了審判地點變更對被告、目擊證人和受害者家人影響後,雖然該案在厄巴納地區審理對受害者家人是最有利的,但綜合考量卷宗管理、案件數量等其它因素,案件轉移至皮奧利亞地區仍是較優選擇。他認為,檢方仍有足夠時間幫助章瑩穎家人熟悉皮奧利亞地區的環境。

其次,沙迪法官認為,皮奧利亞地區在法庭數量、車位等其他因素上,比厄巴納地區更有優勢。較多的法庭數量有利於法官利用司法資源,減少案件拖延,便捷審理案件。較多的停車位,也對陪審團遴選和陪審團行使陪審職責提供了便利。

另外,沙迪法官認為,將案轉移到皮奧利亞地區,有利於他審理其他已經排期的案件。沙迪法官在決定中寫道,將案件轉移至皮奧利亞地區,有助於他見縫插針地完成其他案件的審判。如果案件在厄巴納地區審判,他將重新安排其他案件的審理日期。考慮到本案持續時間長,其他待審案件較多,法官繼而做出了將案件的審理轉移到皮奧利亞地區的決定。

王志東說,對於變更審判地的這項決定,章瑩穎家人的律師團隊非常失望。他們認為,雖然案件由厄巴納地區轉移到皮奧利亞地區在法律角度上是可行的,但這會對章瑩穎的家人造成情感上的傷害,因為在原案發地區華人社區對家人的支持是十分重要的,而這恰恰是法庭最應當關注的問題。

變更審判地會對章瑩穎家人產生不利影響

對於審判地的變更,王志東向南都記者分析,首先,這對案件的審理不應有任何影響。案件的最終結果是依據證據作出的。該案的審理並非在輿論中進行的,並非因為媒體報導或者民眾的先入為主的印象而對罪犯定罪。定罪需要以事實為依據。他們相信檢方掌握了大量確鑿的事實,陪審團也會根據事實對嫌犯做出有罪決定。

其次,這對章瑩穎家人肯定會產生不利影響。在2017年案發後,章瑩穎的家人來到美國,住在伊利諾伊大學香檳分校附近。當地眾多華人朋友、學生學者對章瑩穎的家人提供了很多精神支持和物質幫助。現在更換審判地點,相信也會有當地華人伸出援助之手,但是對於章瑩穎家人來說,畢竟不如在香檳地區熟悉。章瑩穎家人一直表示,在案件審判時會到庭旁聽審判,甚至參與作證。審判地點變換會對家人造成不便,這是顯而易見的。

另外,從檢察官的角度來看,目前的檢察官均為厄巴納香檳地區的居民,審判地點改變會造成一些不便,但作為專業人士,相信案件審判地點的改變不會影響檢察官的工作。

王志東告訴南都記者,目前案件審理開始日期仍是2019年4月,法庭預留的審判時間是五個星期。

采寫:南都記者 吳銘

作者:吳銘