美國「新視野」號傳回「天涯海角」迄今最清晰圖像

新華社洛杉磯1月26日電(記者譚晶晶)美國「新視野」號探測器團隊日前發布了「新視野」號飛越太陽系邊緣小天體「天涯海角」時拍攝的最新影像,這是迄今人類看到的「天涯海角」最清晰的模樣。

最新公布的圖像攝於美國東部時間1日零時26分(北京時間1日13時26分)。當時,「新視野」號與「天涯海角」的距離為6700公里。

此前圖像顯示,「天涯海角」表面呈淡紅色,由兩個球體連接構成,外形酷似「雪人」,總長度為31公里。

最新圖像顯示,兩個球體中,直徑7公里的較大球體表面有一個深坑。許多地區的地形細節清晰可見,包括許多直徑約0.7公里的小坑。

團隊表示,「天涯海角」的兩個球體顯示了一些有趣的、不明來源的明暗模式,兩個球體中間的連接部位尤其引人註目,這些都將為了解「天涯海角」如何形成提供線索。

「天涯海角」位於太陽系邊緣柯伊伯帶,距太陽大約65億公里,比冥王星還遠約16億公里。柯伊伯帶被認為隱藏著大量冰凍巖石小天體,它們可能還完好保存著太陽系剛剛形成時的信息。

「新視野」號探測器於2006年1月發射升空,旨在做到人類首次對冥王星等柯伊伯帶天體的探測任務,尋找有關太陽系起源和演化的線索。(完)