美國法院宣布變更章瑩穎案嫌疑人審判地點

綁架章瑩穎嫌犯布倫特·克裡斯滕森(Brendt A. Christensen)

據新華社電 為章瑩穎家屬提供法律援助的華人律師王志東6日對新華社記者說,美國伊利諾伊州中部地區法院首席法官詹姆斯·沙迪德日前決定,核準嫌疑人克裡斯滕森辯護律師團隊提出的關於變更審判地點的動議,將該案審判地點從伊利諾伊州厄巴納地區轉到該州的皮奧裡亞地區。

沙迪德表示,法庭做出變更決定並非依據辯方團隊在動議中提出的理由,而是基於多種因素的考慮。

沙迪德指出,將該案審判地點轉移至皮奧裡亞地區有助於他本人見縫插針地完成他主理的其他民事與刑事案件的審判。如果案件在厄巴納地區審判,他將不得不重新安排其他案件的審理日期。考慮到本案持續時間長,其他待審案件數量較多,法官因此做出了更改審判地點的決定。

此前,克裡斯滕森的辯護律師團隊在申請變更審判地點的動議中提出,對案件的大量審前報導將會使陪審團形成潛在的偏見,進而妨礙被告獲得公平公正審判的憲法權利。因此,法院應將審判地點改到受報導影響較小的皮奧裡亞地區。

章瑩穎家屬的代理律師對這項決定表示失望。律師認為,雖然案件由厄巴納地區轉移到皮奧裡亞地區在法律上是可行的,但這樣會對章瑩穎的家屬造成情感上的傷害。因為在原審判地即案發地,華人社區對章瑩穎家屬的支持十分重要,而這恰恰是法庭最應當關注的問題。

王志東認為,雖然更改審判地點會對章瑩穎家屬產生不利影響,但是這並不會左右法院對案件的審理,因為案件的最終審判結果是依據證據做出的。

目前,章瑩穎綁架案的審理時間仍為2019年4月。

章瑩穎2017年4月前往伊利諾伊大學厄巴納-尚佩恩分校學習,同年6月9日在搭乘一輛黑色轎車後失蹤。美國聯邦調查局同年6月30日逮捕了嫌疑人克裡斯滕森,指控他涉嫌綁架和殺害章瑩穎。克裡斯滕森一直拒絕認罪。

編輯倪艷楠