美總統稱將優化H-1B簽證政策 可能將利好留學生

中新網1月14日電 據美國《僑報》報導,近期,美國總統特朗普發推文表示,計劃對美國H-1B工作簽證做出改變,「將給在美國的H-1B持有者的居留帶來簡化和確定性,包括成為公民的潛在途徑,希望鼓勵有才華和高技能的人在美國謀求職業選擇。」此舉可能將給有志於在美髮展和申請移民的中國學生帶來利好。

H-1B簽證是中國留學生和移民群體耳熟能詳的項目,該項目針對的是高技術人才,每年向外國人發放6.5萬個工作簽證,另外2萬個面向擁有高級學位的外國人。除此以外,大學、教學醫院和其他非營利機構還可申請額外的數量不限的簽證。

H-1B項目幾乎是中國留學生職業移民的必經之路。留學生畢業後,絕大多數只有申請到H-1B簽證,才能在美國留下來合法工作。H-1B簽證有3年期限,到期後可以申請延期3年。如果有必要,雇傭留學生的雇主會幫助留學生申請職業移民,在獲得綠卡5年後,可以申請加入美國籍,就是特朗普所說的「成為公民的潛在途徑」。

按現在的審批進度,中國留學生要獲得綠卡,需要4、5年的排期。獲得綠卡5年後,才可以申請加入美國籍。對中國留學生來說,加上求學的時間,大概需要10年才能做到「美國夢」。

2008年金融危機爆發,隨後幾年,H-1B簽證求大於供。從2014年開始,H-1B簽證申請人逐年增加,每年名額供不應求,只能依靠抽簽解決。據美國國土安全部統計顯示,在2017和2018年4月的第一個星期,美國全年工作簽證的6.5萬個名額都已經申請滿額,不再接受新的申請,可見競爭程度之激烈。

根據美國勞工部的數據顯示,H-1B大約40%的簽證流向了入門級員工,另外40%落到了經驗和技術有限的人手中。加上H-1B簽證存在很多弊病,因此特朗普一直稱,這些人從事的工作可以並且也應該由美國人來做。

在這個思路下,H-1B的申請被從嚴處理,每個申請者均需要面試,2018年的審批期限大大延長,要求補件的案例大幅增長,甚至申請延期的個案,也需要重新遞件申請和面試。許多獲得H-1B簽證的留學生,在回國探親後再申請返回美國時,遭遇拖延審理,有的甚至為此丟掉工作,因為雇主不可能無限期地讓職位空缺。

報導稱,特朗普對關於H-1B工作簽證做出改變,有利於外國學生在美國的職業發展和申請移民,對中國留學生也應該是利好消息。2018年,美國國土安全部的修正方案中,改變抽簽順序,如果該方案在2019年可以實行,可能碩士以上的人才中簽率要提高16%左右,尤其有利於在美國攻讀碩士以上學位的學生。

不過,美國龐大的官僚機構的緩慢運轉、移民局效率不高、面試排期長、案件處理緩慢等問題,也會給H-1B申請帶來不確定因素。未來,美國在移民改革上走向如何、人才積分制是否會實行、以及如何鼓勵人才的發展等,對留學生來說都是未知數。