美軍最神秘項目取得重大進展:2025能部署

【文/觀察者網王世純】美國空軍文職部長說,美國最保密的項目B-21「先進隱身轟炸機項目」,獲得了不可以向外界透露的「巨大進展」,這使得該飛機2025年前部署變得可能。

據防務新聞網報導,美國空軍一名官員12月6日證實,空軍的超級秘密新型轟炸機最近完成了極為關鍵的設計審查,這可能意味著這款替代B-2的隱身轟炸機完成了基本的設計,將進一步推進下一步研發。

這名官員沒有被授權在節目中提供B-21更多的細節,他同時也沒有提供有關B-21隱身轟炸機目前的進展。

然而,美國空軍表示,美國如果按照計劃在2018年年底完成B-21的設計,那麼就有希望在2025年左右開始部署B-21。

在12月1日舉行的「裡根國防論壇」上,美國空軍最高文職官員,空軍部長希瑟·威爾遜告訴記者,這個項目最近完成了一項重要的審查。希瑟·威爾遜告訴記者,該項目繼續按照預算和時間表推進,她高度讚揚了B-21項目的穩步進展。

B-21是美國空軍最神秘的項目,這款諾斯羅普·格魯曼公司生產的轟炸機,美國空軍只發布了很少的信息——比如到目前為止,除了相關項目負責人,沒人知道這款隱身轟炸機長什麼樣,格魯曼公司也僅僅發布了一張概念圖。

而進一步關於飛機發展狀態的細節——例如原型機是否存在或是否已經飛行——幾乎無人可知。

此前美國有觀點認為,B-21是一款有能力前線快速部署能力的B-2,該飛機的設計理念將繼續融合B-2飛翼形設計,同時將F-35「分布式節點」等理念融合進去。

而美軍對B-21項目高度保密的原因,則是因為這種「類B2」型的轟炸機,同時具有戰術性質和戰略性質,公開B-21的研制過程可能會對其他國家造成戰略誤判,比如美軍試圖繞過《全面削減戰略力量條約》等。

在此之前,11月,美國國防部宣布,已選定加利福尼亞州的愛德華茲空軍基地(Edwards Air Force Base),用於部署B-21轟炸機,並且選定俄克拉荷馬州的廷克空軍基地(Tinker Air Force Base)進行B-21轟炸機的測試、維護和評估。

美國空軍日前放出了B-21轟炸機的第二張概念圖,從圖中我們可以看出,B-21概念機似乎在掠海低空突防,這可能說明了這款新銳轟炸機的戰術性。