脫歐止損?英外交大臣宣布最大外交網路擴展計劃

【環球時報駐英國特派記者 強薇】「英國必須成為連接世界民主國家的無形鏈條。」據路透社等英國媒體10月31日報導,英國外交大臣亨特當天晚上發表講話,強調英國致力於擴大和強化外交網路。輿論普遍認為,此舉主要是為了應對脫歐給倫敦帶來的外交損失。

據報導,亨特將在講話中宣布英國「一代人以來,最大的外交網路擴展計劃」,內容包括英國外交部將擴員近千人,其中335人將派駐到國外,在各駐在國招募329名當地員工,另外招募328人在倫敦工作。英國目前已在169個國家和地區有274處駐外機構,此次還將新增12處駐外機構,包括在非洲國家吉布提新設大使館、將在乍得的辦事處升級為正式完備的大使館,在東盟的總部雅加達建立辦事處等。在擴容之後,英國外交機構將覆蓋「83%的聯合國成員國」。亨特強調,必須「重振和擴大」英國外交。此外,英國外交部門也將在現有的50種外語的基礎上增加20門外語的培訓,包括中亞地區的哈薩克語、津巴布韋的紹納語以及印度的古吉拉特語等,這也將讓英國懂駐在國當地語言的外交人員數量從500名增加到1000名。

「脫歐後,英國的影響力將無可避免地下降。」英國《獨立報》援引該國外交官員的話說,其他國家認為英國現在是「手足無措」。不過亨特將在講話中向國民保證,這些擔憂都是沒有必要的,英國在全球的作用必不可少,「我們的民主價值觀面臨著自1989年柏林牆倒塌以來最嚴重的威脅,但我們可以用我們的影響力來捍衛我們的價值觀。」此外,自英國宣布「脫歐」後便一直致力於構建和加強外交網路。今年8月,英國首相特雷莎·梅訪問非洲三國,希望增強在非洲的影響力。2017年和2018年,梅還分別訪問了日本和中國。