致命極寒襲美最低溫達零下46度,特朗普:全球變暖快回來

明尼蘇達大學學生。圖片來源:視覺中國

記者 | 田思奇

對於美國中西部的人們來說,現在趕緊跑到正處於夏天的南極取暖是個不錯的主意。美國國家氣象局表示,截至當地時間周二(1月29日)晚間,芝加哥地區和伊利諾伊州北部氣溫最低可降至零下46攝氏度。

受這股來自北極的冷空氣影響,美國多個州政府已關閉數百所學校,周二和周三的2000多趟航班被取消,其中包括一些飛往本周末橄欖球「超級碗」舉辦地亞特蘭大的航班。天氣預報說,威斯康辛州的降雪量高達2英尺(61公分),伊利諾斯州的降雪量為6英寸(15公分)。

即便是對於習慣了暴風雪的美國人來說,這一輪嚴寒天氣也稱得上「致命」。目前極度寒冷已經導致美國有3人身亡。在明尼蘇達州,大風天氣意味著體感溫度可能低至零下57攝氏度。美國國家氣象局辦公室在Twitter上寫道:「這樣的天氣條件非常危險,在體感溫度低於零下50華氏度(零下46攝氏度)的情況下,裸露的皮膚只需5分鐘就會凍傷……你最應該做的就是控制在室外的時間。」

美國郵政(USPS)周二晚間在Facebook上表示,由於預計中西部地區天氣狀況將惡化,一些地區的投遞將暫停。受影響的地區和州包括:伊利諾伊州、艾奧瓦州、明尼蘇達州、北達科他州、南達科他州、威斯康辛州以及堪薩斯州、密蘇里州、蒙大拿州和內布拉斯加州的部分地區。

相對來說,南極普里斯特利冰川(Priestley Glacier)本周三的最高氣溫是零下14攝氏度,最低氣溫零下22攝氏度。

一向把「全球變暖」視為騙局的美國總統特朗普也發推特要把它叫回來:

在美麗的中西部,體感溫度已經到零下60華氏度了,創歷史最冷紀錄。未來幾天預計還會更冷。人們在室外呆不了幾分鐘。‘全球變暖’到底幹嘛去了,趕緊回來,我們需要你!

統計結果顯示,最近幾十年至少是公元1000年左右以來最熱的年份,全球變暖似乎可以得到證明。那麼為什麼北半球的人們在近幾年的冬天感覺格外冷?雖然尚未得出定論,但目前的研究結果確實表明,全球變暖或者北極變暖,的確令極寒天氣變得更加頻繁。

最近襲擊北美的是來自北邊的極渦——導致天氣寒冷的極地高空冷性大型渦旋。由於北極已經不如過去那樣寒冷,減少了它與低緯度地區的溫差,所以極渦被削弱。而這意味著冷空氣會更順利地逃離北極,轉移到低緯度地區。

與此同時,暴風雪的頻發可能也與全球變暖有關。據界面新聞此前報導,冬天平均氣溫升高可能導致湖面不像往常一樣結冰,因此有更多的湖水蒸發成潛在的降水,帶來更多的降雪。

聯合國減災辦公室上周發布的數據顯示,2018年全球約6000萬人生活受到極端天氣影響,1萬多人死於各類自然災害。其中洪水、颶風和乾旱影響的人數最多。

聯合國秘書長減災事務特別代表水鳥真美稱,2018年全球所有地區都受到極端天氣不同程度的影響,各國必須改善管理災害風險的方式,積極採取行動適應氣候變化、減少災害風險。