英國也要派航母來南海刷存在感……

(觀察者網訊)新年剛過,英國人也閒不住,來刷存在感了。英國防相在周一談及英國脫歐後國防戰略時表示,英國皇家海軍將派遣「伊麗莎白」號航母,攜F-35B戰機前往南海,展示「硬實力」。

據英國《獨立報》2月11日報導,周一,英國國防大臣加文·威廉姆森將在倫敦皇家聯合軍種學院(RUSI)發表講話,宣布英國脫歐後的新國防戰略。在他即將公布的新戰略中,英國將必須「重塑英國形象」,「重回主管地位」,通過向海外大量派兵的方式展示「硬實力」。

英國防相威廉姆森

英國防相在講話中表示,隨著歷史「不確定性的增加」,」英國及其西方盟友必須準備好「使用硬實力維護我們的利益」。必須「向他們展示侵略性行為的高昂代價」。威廉姆森將宣布,英國未來「可能不得不進行干預」,以對抗俄羅斯和中國。英防相妄稱中俄「藐視國際法」,並且「卷土重來」,重建武裝力量。

他指出,英國將派遣皇家艦隊(HMS)旗艦「伊麗莎白女王」號(HMS Queen Elizabeth)航空母艦,搭載兩個中隊最先進的F-35B隱身戰鬥機,前往南海地區,在這片太平洋上的「爭議水域」展示「硬實力」。

進入皇家海軍序列的「伊麗莎白」號航母,目前尚未有艦載機 圖源:社交媒體

派遣最先進航母前往南海只是這位防相野心的一小部分,這位防相要「建立新的聯盟,重拾舊日聯盟,重回主管地位」。他這樣說道:

「隨著我們離開歐盟,50年來英國終於有機會重新定義自己的角色。世界變化的如此之快,我們必須抓住英國退歐帶來的機遇……我們要讓人們明白,英國是在世界需要主管力的時候,人們可以求助的國家。」

《獨立報》報導分析稱,威廉姆森對「硬實力」的關注,是英國歷屆政府在伊拉克和阿富汗漫長而代價高昂的戰爭之後,從強調運用「軟實力」——通過外交、貿易和文化交流向海外傳播英國影響力的轉變。接近威廉姆森的消息人士強調,他完全支持使用「軟實力」工具,但他同時認為,必須有決心在必要時部署軍隊。

伊麗莎白女王號航母標準排水量65000噸。耗資達31億英鎊,於2017年年末進入英國皇家海軍序列。該航母採用獨樹一幟的雙艦島設計。由於在作戰設想中該艦主要依靠友軍航母的彈射起降戰鬥機應對高烈度空中威脅,故而選擇了美制F- 35B(垂直起降型)戰鬥機作為艦載機。

雖然防相態度強硬,不過問題在於,目前已經「服役」的伊麗莎白號航母還是「空殼」,上面配套美制艦載機尚未到貨。據英國簡氏防務周刊可能,在2021年之前該航母上不會有F-35B型進行正式部署,這意味著部署這艘航母來南海至少也是2021年以後的事了——那時候加文·威廉姆森是否還擔任防長還是個未知數。

F-35B飛越伊麗莎白號航母 圖源:社交媒體

這不是這位年輕的英國防相第一次發表「往南海派兵」的言論。早在去年年末,這位激進的防長就發表過「重回大英主管地位」,在南海地區建立軍事基地的言論。威廉姆森去年12月31日在接受英國《星期天電訊報》採訪時表示,英國脫離歐洲後,應該放棄自1960年代撤出蘇伊士運河以東地區的亞洲政策,重回遠東建立軍事基地,才能成為「真正的全球角色」。

隨後,他的這番重回維多利亞時代的言論,受到英國各界議員的批評。英國的議員們說他表現出「赤裸裸的野心」,說的是「無稽之談」。還有議員批評他沒有考慮過「本國預算的可行性」,而英國另外一個政治節目則建議他在辦公室里「購置更多的紅色電話和地球儀,以更好的模仿丘吉爾」。

英國軍艦近年來多次進入南海水域「挑釁」,通過派遣一艘護衛艦的方式大秀存在感。去年9月6日,一艘英國海軍船塢登陸艦「海神之子」號(HMS Albion)擅闖我西沙群島領海,被中國海軍驅逐。今年1月,英國皇家海軍「阿蓋爾」號護衛艦在南海與美機美艦演練了通訊、機動等科目。

右方噸位較小,較為落後的護衛艦為英國皇家海軍「阿蓋爾」號護衛艦 圖源:社交媒體

對此,國防部新聞發言人任國強在回應英國軍艦擅闖西沙群島時表示:

一段時間以來,在中國和東盟國家的共同努力下,南海局勢趨穩向好。一些域外國家對此視而不見,派遣軍用艦機到南海興風作浪、無事生非,危害地區和平穩定,與域內國家的共同意願和積極努力背道而馳。中國軍隊將堅定履行防衛職責,繼續採取一切必要措施,堅決捍衛國家主權安全,堅定維護地區和平穩定。