英西大海戰幕後,英國人的勝利真是驚險


1588年的英國與西班牙的大海戰,是世界近代史上的著名事件,擁有100多艘大戰艦和3萬多兵力的西班牙無敵艦隊被不足萬人的英國艦隊打敗。一般的史書上都把無敵艦隊的覆滅作為西班牙由盛轉衰的標誌,以及英國登上稱霸世界之路的開端。

然而仔細翻看英西大海戰前後的史料,歷史學家卻發現了許多鮮為人知的秘事,這場海戰的真面目完全不是公眾所理解的那樣。

木桶絆住無敵艦隊

首先讓我們來關注這場戰爭的一個細節——木桶。

在西班牙海軍還未集結的時候,英國船隊在德雷克的帶領下,不等本國的伊利莎白女王下達攻擊令,就主動出擊襲擊葡萄牙海岸,摧毀了大批的制桶材料,葡萄牙當時已經並入了西班牙。由於當時海船上所有鹽醃的食物,酒和水都要用桶裝,沒有足夠的木桶就無法出海遠征,所以這個損失對於西班牙方面是非常致命的。

西班牙花費了大半年的時間,才補充了兩萬個木桶用於戰爭,從這次「16世紀偷襲珍珠港」事件的打擊中恢復過來。這主要是因為西班牙當時雖然有從美洲掠奪的大量黃金白銀作為後盾,但國內經濟卻一團糟糕,木桶製造業很不給力,給了英國人足夠的備戰時間。

對比一下歷史,二戰時期美國在被日本偷襲了珍珠港之後,能夠迅速恢復海軍力量,重新奪取了太平洋海上的主動權,這與當時美國發達的工業製造能力是分不開的。與英國爭霸的西班牙在製造能力方面顯然棋差一招。

德雷克先發制人的襲擊還起到了一個意想不到的效果,在西班牙準備木桶的那段時期,他們經驗豐富的海軍宿將克魯茲突然病逝,臨陣折損了優秀的指揮官。菲利普二世只好派了一位高貴的公爵來指揮無敵艦隊。這位公爵雖然地位顯赫,但是卻暈船,有的史料記載,他在指揮西班牙無敵艦隊開往英國的途中,一直受暈船的困擾。這樣的角色怎麼是以德雷克為代表的彪悍的英國皇家海軍的對手?這位公爵指揮期間戰略戰術低級,要為無敵艦隊的失敗負重要責任。

小小的木桶,竟然給了西班牙艦隊以沉重的打擊,英國人的勝利真是驚險。

英國海軍更加淒慘

單純看海戰的結果,英國方面沒有一艘戰艦被擊沉,不到100人陣亡,400人受傷;而西班牙方面則損失了一半的艦船和2萬士兵,看起來似乎西班牙慘敗而歸。然而實際上,英國英國皇家海軍的損失才剛剛開始。

英國海軍雖然打贏了1588年的大海戰,但是回到本土港口後,卻遲遲等不到女王承諾的補給和賞賜。實際上為了打這場與西班牙的戰爭,英國王室的財政也捉襟見肘,拿不出多少物資。結果勝利的英國海軍卻在疾病、饑餓的打擊下,死亡了6000到8000名水手。這一人員損失達到了當時英國皇家海軍的半數,損失可謂十分慘重。

反觀西班牙海軍,雖然遭受了重創,但其實元氣還在。返回西班牙的敗軍得到了王室給予的良好補給和醫療,西班牙海軍的整體實力仍對英國海軍保持絕對優勢。當西班牙海軍試圖重新集結,防禦英國海軍的反攻時,英國海軍已經十分孱弱,無力阻擋敵方艦只的集結。

1588年大海戰之後,西班牙海軍吸取教訓,改進了自己的艦船,啟用了許多快速靈活的小型船只,以彌補大戰艦在近戰時被動挨打的局面。當德雷克指揮英國海軍,準備乘勝襲擊西班牙港口時,無敵艦隊再度出擊,實力不濟的英國海軍被打的大敗,退回了英國。

所以,1588年英西大海戰雖然西班牙是戰敗方,但卻並未輸掉整個英西戰爭。

英西打了一場持久戰

英國和西班牙的這場戰爭其實一直打到1604年,除了第一場大海戰英國驚險取勝外,後面的戰鬥非平即負,不論海上還是陸地,英國都沒占到太多便宜。

英國和西班牙都試圖團結所有能團結的力量,支持自己打贏戰爭。英國與法國結盟,共同對抗氣焰囂張的西班牙,並支持荷蘭人反抗西班牙統治;而西班牙方面則支持愛爾蘭人反抗英國的統治。雙方還互相襲擊對方在美洲的殖民地。可以說,整個西歐乃至美洲都卷入了這場曠日持久的大戰之中,那場1588年的大海戰僅僅是漫長戰爭中的一役而已。

在德雷克進攻西班牙被打退後,英國海軍就沒有了大規模主動出擊的能力,倒是西班牙方面多次組織艦隊討伐英國,但卻因為海上天氣原因而受阻。在1601年,西班牙甚至把3000名士兵送到了愛爾蘭,希望與愛爾蘭的反英武裝聯手作戰,不過卻被趕來的英軍包圍。但英軍也拿不下西班牙的陣地,雙方在愛爾蘭僵持了很久。

戰爭總要有個了結。英西戰爭的直接起因是信奉新教的伊利莎白女王處死了信奉天主教的蘇格蘭女王瑪麗,激怒了信奉天主教的西班牙。1603年伊利莎白女王病死,繼承王位的詹姆斯一世,其母親正是被殺害的瑪麗。詹姆斯一世的天主教背景讓西班牙有些師出無名,而這位新的英國國王本來就是個和事佬。最終大家坐下來談判,簽署了停戰協定,讓雙方都苦不堪言的英西戰爭就此結束了。

英國的崛起和西班牙的衰落,都不是一次大海戰決定的,甚至不是英西戰爭決定的。英西大海戰最多只是一場戰爭的轉折點而已。國家的衰落,更多時候是政治、經濟等方面長期作用的結果,不能簡單地歸結為一場戰役、一場戰爭的勝敗。