蓬佩奧妻子陪同出訪被批:美政府都發不出薪水了,她來幹嘛?

當地時間2019年1月13日,卡達多哈,美國國務卿邁克·蓬佩奧和他的妻子蘇珊抵達多哈國際機場。 視覺中國 圖

美國聯邦政府「停擺」數周、大量國務院員工被迫無薪工作之際,美國國務卿蓬佩奧的妻子蘇珊·蓬佩奧(Susan Pompeo)跟隨丈夫出訪中東,招致譴責。

1月19日,美國聯邦政府停擺進入第29天,約有80萬名聯邦員工被迫停職或被迫無薪工作。據美國有線電視新聞(CNN)報導,受政府停擺影響,目前大多數國務院工作人員公務出差被禁止,一些人員甚至不被允許使用工作電話。

在這種情況下,蓬佩奧的妻子加入到丈夫的公務出訪中,要求無薪工作的國務院人員為其提供各種服務,許多外交官對此感到憤怒。

在過去的一周里,蓬佩奧巡訪阿拉伯世界八國。由於蓬佩奧的出訪行程被認為具有高優先級別,因此國務院召集動用了許多正在無薪休假的國外大使館工作人員。知情人士透露,在這次訪問行程中,蘇珊·蓬佩奧在每一站都有專門的隨從和安保人員待命。

兩位消息人士還透露,在這次出訪的其中一站,一名隨從和一名安保人員被要求陪同蘇珊·蓬佩奧到當地商場購物。此舉導致蓬佩奧前往下一站的行程被拖延了35分鐘。

CNN援引多名知情人士的消息報導稱,許多由於政府關門而士氣低落的外交官員對蓬佩奧妻子的行為表示憤怒。

「從一開始每個人就感到很驚訝,她為什麼要來,她為什麼要在政府關門期間來?」一位了解此事的人對CNN表示。

美國國務院另一位高級官員則批評說,「這事真氣人,在使館雇員被迫無薪工作的時候,你不能帶上增加人力物力的多餘人員。」

美國國務院表示,大多數在國外工作的外交官在政府關門期間都未領取薪水。消息人士說,許多人被迫在沒有薪水的情況下來處理蓬佩奧的這次訪問,但不清楚具體有多少人是在無薪的情況下參與這項工作的。

除了對蘇珊·蓬佩奧感到不滿,還有一些人質疑她占用國務院員工時間是否違反聯邦規定。

蓬佩奧將妻子加入他的訪問之旅描述為「工作旅行」。他告訴記者,妻子加入訪問是為了幫助國務院做得更好。

「她與醫務官見面,查看住處,之後她會寫下她的想法和評論。我希望我有時間自己去做這些事情,但她將我的力量放大了很多倍。」蓬佩奧補充說。

不過,前政府倫理辦公室主任沃爾特·肖布(Walter Shaub)說,(蓬佩奧為他妻子)動用公務人員可能違反聯邦條例。CNN報導,聯邦條例規定,聯邦雇員「不得鼓勵、指示、脅迫或者要求下屬利用公務時間從事其所執行的公務要求以外的活動。」

CNN軍事外交分析員、歐巴馬政府時期的國務院發言人約翰·科比(John Kirby)說,配偶陪同國務卿出訪並不鮮見,一般認為這有助於促進美國的利益。但是他同時指出,這不應該是常態。必須確保這種陪同出訪是有意義的,對納稅人是有益的。

2017年9月,美國內政部長普賴斯(Tom Price)涉嫌以公款租用私人飛機作私人用途而被迫辭職,成為特朗普出任總統後第一位離職的內閣官員。去年12月,美國內政部長瑞安·津克也因涉嫌與妻子不當使用公款出行等行為辭職。