蓬佩奧帶著妻子出訪 外交官們氣炸了

【文/觀察者網 謝迪雅】

美國政府關門第29天,美國外交官們炸了。起因是美國國務卿蓬佩奧在出訪中東的時候,帶上了他的妻子蘇珊•蓬佩奧。而這些美國外交官們,不僅在政府停擺的情況下無薪工作,還要額外為蓬佩奧夫人的出訪工作。

據CNN19日報導,在大量國務院工作人員被禁止出差甚至不能使用工作手機之際,美國國務卿邁克·蓬佩奧的妻子蘇珊跟隨丈夫出訪中東,並要求這些無薪工作的工作人員為她的跟隨出訪做準備。

據多名知情人士透露,許多外交官已經因政府部分關閉而士氣低落,他們對此感到憤怒。

一名相關人士告訴CNN:「從計劃的一開始,人們就對她(蘇珊)為什麼會跟隨出訪,以及為什麼要在政府關門之時跟隨出訪感到很驚訝。」

一名美國國務院高級官員表示:「這簡直是無稽之談。當工作人員在沒有薪水的情況下工作的時候,你不應該帶其他需要準備人手和交通的人員一起出訪。」

美國國務卿蓬佩奧於1月8日至15日進行了為期8天的訪問,先後訪問了約旦、埃及、巴林、阿聯酋、卡達、沙烏地阿拉伯、阿曼和科威特8個中東國家,並於9日突訪伊拉克。美國國務院聲明,此行意在向地區盟友承諾美國不會撤出中東,以及共同應對「伊朗威脅」。

美國國務卿蓬佩奧及妻子抵達約旦安曼,開啟中東8國訪問 圖源/視覺中國

在國務院工作人員正在無薪工作的背景之下,蘇珊·蓬佩奧的跟隨出訪似乎引起了軒然大波。引起爭議的還有一個問題在於,利用國務院工作人員的時間為她提供幫助是否違反了聯邦法規。

一次「工作訪問」

美國國務卿蓬佩奧在接受記者採訪時將蘇珊此次跟隨出訪描述為一次「工作訪問」,他認為妻子的加入是為了幫助國務院「做得更好」。

「她與醫務官會面、查看住處,在那之後她會寫下她的想法和評論。我希望我可以有時間親自做每件事,但她(跟隨出訪)將我的力量放大了。」蓬佩奧說道。

美國國務院表示,大部分海外外交官在政府停擺期間都沒有薪水。有消息稱,許多人為了處理此次訪問而不得不回來工作。目前尚不清楚蓬佩奧此次出訪中具體有多少人無薪工作。

三名相關人士透露,蘇珊·蓬佩奧指派了一名專屬於她的工作人員。據消息稱,這位工作人員已經待命了好幾周,並且在出訪的每一站,蘇珊•蓬佩奧都擁有她個人的工作人員和安保人員。

據兩名知情人士透露,在出訪的其中一站,一名工作人員和一名安保人員接到任務要求帶著蘇珊·蓬佩奧去當地商場購物。這一行程導致蓬佩奧前往下一站的行程被推遲了大約35分鐘。

蓬佩奧此次出訪中東為期8天,由於被認為是最高優先級別,因此國務院召回了被迫無薪休假的國外大使館工作人員為出訪做準備。

「他們覺得自己很傻,因為幾乎每個人都在沒有薪水的情況下不分晝夜的工作!然後他們認為自己更像傻瓜了,」一名相關人員說道。

另一名了解此次訪問的人士表示,「大使館上下」的人都對在政府關門期間被賦予這些額外的責任感到「憤怒」

蘇珊·蓬佩奧1月10日參觀埃及新落成的清真寺 圖源/視覺中國

「無人滿意」

「沒有人對此感到滿意,」知情人士說,「沒有人感謝大家正在做的事情,雖然不願意承認,但這是真的。」

美國政府道德辦公室前主任沃爾特·肖布(Walter Shaub)表示,(蘇珊)使用機構工作人員可能違反了行為準則。

他告訴記者:「尚不清楚蘇珊·蓬佩奧是否擁有真正的權力。但如果蓬佩奧國務卿讓她征用部門工作人員去協助她的活動,這可能是一次違反行為規範標準的職位濫用。」

根據《美國聯邦法規》規定,聯邦雇員「不得鼓勵、指導、強迫或要求下屬利用公務時間從事法律或法規規定或授權的公務以外的活動」。

但這是一個灰色區域。CNN軍事外交分析員、歐巴馬政府時期的國務院發言人約翰·科比(John Kirby)說,「配偶陪同美國內閣大臣出訪並不是一件罕見的事,坦白來說,這會對增進美國的利益。他們會在出訪中單獨會見當地官員、參與文化或教育活動,充實並宣傳美國的外交政策。」

不過,科比也指出「這類跟隨出訪並不能成為一個常態。他表示:「在任何時候都要小心,確保配偶跟隨出訪是有意義的,且納稅人能夠支付這一筆出訪費用。」

曾在歐巴馬政府時期擔任全球事務總監的布雷特·布倫(Brett Bruen)表示,「在政府關閉期間,給蓬佩奧夫人安排單獨的行程增加了大使館工作的難度。沒有休假的外交官的唯一職責就是關心海外美國人的安全和國家安全問題,為什麼現在是從這些基本行動中抽走時間和資金的適當時機?」

肖布認為「是否發生可起訴的違法行為,實際上取決於蓬佩奧使用聯邦資源或工作人員的程度。」

美國國務院目前沒有回應CNN的蓬佩奧夫人出訪的細節問題,包括有多少人負責蓬佩奧夫人每一站的出訪,她會支付出訪的多少費用,以及將如何處理她提出的任何建議。

在此次出訪的開始,國務院發言人表示蓬佩奧夫人的跟隨出訪將符合國務院的所有規定。

然而,在報導發布之後,國務院發言人表示蓬佩奧夫人在巴林的停留並不如知情人士所言是在購物,而是在集市上與巴林國王的妻子會面。

發言人還補充道:「蓬佩奧夫人出訪中東是為了支持國務院員工的家庭,蓬佩奧夫婦知道駐外領事館對我們的外交官和他們的家庭是有挑戰性的。」

這並不是蓬佩奧夫人第一次被指責,在蓬佩奧擔任CIA局長期間,類似的事情也曾發生。

蓬佩奧認為他的妻子在他出任CIA局長期間扮演了相似角色,為他的工作提供了力量。但似乎CIA並不買帳,2018年3月,蘇珊·蓬佩奧因為她在CIA的積極活動而受到審查。據知情人士透露,蓬佩奧夫人經常在CIA活動,與丈夫一同出行,參加CIA的社交活動,將自己塑造成了非正式的「中情局第一夫人」。

2017年,蓬佩奧夫人註視著宣誓就職中情局局長的丈夫

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