虎豹騎天下無敵,為何會敗在周瑜手中,原因非常簡單


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今天的三國成語故事見於《三國演義》第五十一回,發生在南郡爭奪戰期間,相關人物分別為曹仁、周瑜和甘寧。原文如下:

曹仁與牛金奮力沖散。仁弟曹純,亦引兵接應,混殺一陣。吳軍敗走,曹仁得勝而回。蔣欽兵敗,回見周瑜,瑜怒欲斬之,眾將告免。瑜即點兵,要親與曹仁決戰。甘寧曰:「都督未可造次。今曹仁令曹洪據守彝陵,為掎角之勢;某願以精兵三千,徑取彝陵,都督然後可取南郡。」瑜服其論,先教甘寧領三千兵攻打彝陵,早有細作報知曹仁,仁與陳矯商議。矯曰:「彝陵有失,南郡亦不可守矣。宜速救之。」

仁遂令曹純與牛金暗地引兵救曹洪。曹純先使人報知曹洪,令洪出城誘敵。甘寧引兵至彝陵,洪出與甘寧交鋒。戰有二十餘合,洪敗走。寧奪了彝陵。至黃昏時,曹純、牛金兵到,兩下相合,圍了彝陵。探馬飛報周瑜,說甘寧困於彝陵城中,瑜大驚。程普曰:「可急分兵救之。」瑜曰:「此地正當沖要之處,若分兵去救,倘曹仁引兵來襲,奈何?」呂蒙曰:「甘興霸乃江東大將,豈可不救?」瑜曰:「吾欲自往救之;但留何人在此,代當吾任?」蒙曰:「留凌公績當之。蒙為前驅,都督斷後;不須十日,必奏凱歌。」

按照小說的情節發展,周瑜率部與曹仁在南郡一帶爆發激戰。曹仁部將牛金被圍,曹仁親自率兵殺出將牛金救出,並大敗東吳將領蔣欽。周瑜大怒,與將蔣欽斬首示眾。甘寧極力勸阻,提出願願率領三千兵馬前去奪取曹洪把守的彝陵,以扭轉戰局。誰知甘寧擊敗曹洪占據彝陵後,卻陷入牛金和曹純的圍困。為解救甘寧,呂蒙提出由周瑜親自率部援救,留下凌統鎮守的意見。之後,周瑜突破曹軍包圍,不但救出甘寧,還大敗曹仁。

本文要介紹的成語,是甘寧口中的「掎角之勢」, 意為從兩方面夾攻敵人。現比喻戰爭中互相配合、夾擊敵人的態勢,或分出一部分兵力以牽制敵人。這句成語的最早出處是北齊魏收《為侯景叛移梁朝文》中的「皆侯景叛戾,虛相陷誘,指成提挈之舉,終無掎角之勢。」

小說中提到的甘寧請纓奪取彝陵及被曹軍圍困困的情節,死符合歷史原貌的。據《三國志·甘寧傳》載:「攻曹仁於南郡,未拔,寧建計先徑進取夷陵,往即得其城,因入守之。時手下有數百兵,並所新得,僅滿千人。曹仁乃令五六千人圍寧。寧受攻累日,敵設高樓,雨射城中,士眾皆懼,惟寧談笑自若。遣使報瑜,瑜用呂蒙計,帥諸將解圍。」《三國志·呂蒙傳》稱:「瑜使甘寧前據夷陵,曹仁分眾攻寧,寧困急,使使請救。諸將以兵少不足分,蒙謂瑜、普曰:‘留淩公績,蒙與君行,解圍釋急,勢亦不久,蒙保公績能十日守也。’又說瑜分遣三百人柴斷險道,賊走可得其馬。瑜從之。軍到夷陵,即日交戰,所殺過半。」

不過,小說的這個情節中也有兩處是子虛烏有的事情。一是曹洪並沒有鎮守過彝陵,更沒有被甘寧擊敗。二是曹仁派去圍攻彝陵的將領中也沒有曹純。按照《三國志·曹仁傳》的記載,在荊州之戰及赤壁之戰期間,曹純所率領的是曹軍最為精銳的虎豹騎,這支隊伍曾經在荊州之戰中生擒劉備的兩個女兒和徐庶的母親。但在赤壁之戰失利後,曹操率主力退回中原,曹純的這支虎豹騎也隨之北撤,並沒有繼續留在江陵。而小說作者卻故意將其留在江陵戰場,並敗在周瑜之手,究其緣由,無非是為了突出曹仁的無能及周瑜的勇猛。

參考書籍:《三國志》、《三國演義》