驚險!嫦娥四號被眾多小環形坑環繞

驚險!嫦娥四號被眾多小環形坑環繞

玉兔二號巡視器全景相機對嫦娥四號著陸器成像。國家太空局供圖

新華社北京1月11日電(記者喻菲、胡喆、全曉書)位於月球南極-艾特肯盆地馮·卡門撞擊坑內的嫦娥四號傳回的圖像顯示,人類首個在月球背面軟著陸的探測器周圍遍布大大小小的環形坑,為玉兔二號未來的行走探測帶來很大挑戰。

國家太空局11日公布了一批嫦娥四號經過鵲橋號中繼星傳回的影像。

國家天文台副台長、嫦娥四號地面應用系統總指揮李春來介紹,其中一張360度全景圖,是在玉兔二號駛上月面後,由著陸器上的地形地貌相機環拍4圈共80張照片拼合而成的。

「從這張全景照片上可以看到嫦娥四號著陸在許多小環形坑中間,相當驚險。附近就有一個直徑約20米、深度約4米的環形坑。崎嶇不平的地形為玉兔二號的路線規劃造成很大困難。」李春來說。

嫦娥四號著陸器地形地貌相機對玉兔二號巡視器成像。國家太空局供圖

他說,與嫦娥三號在月球正面虹灣的落區相比,嫦娥四號落區石塊較少,這也表明嫦娥四號落區可能暴露時間更久,年齡更古老。

「嫦娥四號著陸的地點海拔接近負6000米,再往南大約700公里就是月球上最深的地方,海拔負9100多米。月球深部的信息會是我們今後探測的一個重點。」李春來說。

全景照片上還顯示了著陸器上的一些設備,包括對著中繼星傳輸數據的圓形天線、三根相互垂直的低頻射電頻譜儀的天線、太陽翼等。

國家太空局公布的影像還包括一段嫦娥四號著陸過程的視頻。

11日國家太空局公布了嫦娥四號月背著陸視頻,嫦娥四號搭載的相機,第一視角記錄了人類探測器首次月背著陸全過程。

嫦娥四號地面應用系統總設計師張洪波介紹,這段視頻是由嫦娥四號上的降落相機拍攝的4700多張照片處理出來的。降落相機在距離月面約18公里的高度開機,降落過程持續了約12分鐘。

視頻顯示了探測器姿態調整以及在距離月面100米處懸停避障等動作。

「從畫面上看,嫦娥四號著陸月球背面時揚起的月塵比嫦娥三號著陸時大,表明嫦娥四號著陸區的月塵更厚。」張洪波說。

李春來解釋說:「月塵厚表明這里的月壤風化時間更長,年齡更古老。我們後續會對嫦娥四號落區與嫦娥三號落區的暴露年齡做對比研究。」

專家介紹,嫦娥二號拍攝的分辨率為7米的月球影像圖、嫦娥四號降落相機在著陸過程中拍攝的影像以及著陸器地形地貌相機拍攝照片,可作為未來玉兔二號路徑規劃的主要依據。

由於潮汐鎖定,月球繞地球公轉與自轉的周期相同,因而地球上只能看見月球正面,直到人類擁有太空探測器之前,月球背面一直是神秘世界。越來越多的環月探測器顯示,月球背面與正面有很大不同:正面相對平坦,而背面崎嶇不平、遍布坑坑窪窪的撞擊坑。

中國探月工程總設計師吳偉仁說:「在論證嫦娥四號任務時,我們感覺應該給它賦予更強的生命力和功能,做一些有挑戰性的事情。」

1月11日,在北京太空飛行控制中心大螢幕上拍攝的著陸器(右)和巡視器互拍畫面。新華社記者金立旺攝

科學家介紹,嫦娥四號登陸的南極-艾特肯盆地直徑約2500公里、深13公里,是太陽系已知的最大、最深、最古老的撞擊坑。

中科院月球與深空探測總體部主任鄒永廖說,月球背面具有獨特性質,嫦娥四號登陸的是從未實地探測過的處女地,或許能獲得突破性發現。月球背面更為古老,對研究月球和太陽系的早期歷史具有重要價值。

他說,在太陽系46億年歷史中,在39億年前出現了小天體撞擊高峰。為什麼這個高峰出現在39億年前而不是更早?目前科學家初步分析,艾特肯盆地可能就是39億年前小天體撞擊形成的。到那里開展精細探測,也許可以揭開這個科學之謎。